臉書時代 2陌生人之間只隔4.7人

在這個世界上,人與人之間的距離有多遠? 可能比你想像的更近。讓世界上兩個完全不相干的人建立連結,需要幾個中間人? 義大利科學家最近修正著名的「六度分隔」(Six Degrees of Separation) 理論,將 6 個人下修為平均只需 4.74 個人。

近半世紀前,美國哈佛大學心理學教授米爾格倫 (Stanley Milgram) 提出六度分隔理論,指平均只需透過 6 個人,便可聯繫素不相識的兩名美國人。不過,社群網站龍頭臉書 (Facebook) 和義大利米蘭大學合作的最新研究指出,隨著臉書等社群網站的蓬勃發展,「六度分隔理論」或許應改名為「四.七四度分隔理論」。

研究人員以臉書全球 7 億 2100 萬名用戶為對象,藉由米蘭大學研發的一套新演算法,追蹤臉書用戶大量傳遞紀錄,計算出聯繫分隔兩地陌生人所需的平均人數。相較之下,米爾格倫 1967 年的實驗只隨機挑選了 296 名志願者。

研究人員發現,經由特定人士,現在要聯繫地球上兩名陌生人只需經過 4.74 人;而在社群網站盛行、13 歲以上有超過半數使用臉書的美國,更只需 4.37 人,就能讓兩人產生連繫。這項耗時一個月研究報告 21 日刊登在臉書官網。

雖然是迄今最大規模的類似研究,但如同米爾格倫的試驗,這研究也出現如何定義「朋友」的爭議。2008 年微軟曾採用較嚴格的「朋友」標準做過類似試驗。當初微軟只針對分享聊天訊息的 2 億 4000 萬名「朋友」進行研究,結論是平均只需 6.6 人便可聯繫兩名陌生人。(紐約時報)

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