大英百科宣布 32冊紙本絕版停印

有 244 年歷史的大英百科全書 (Encyclopaedia Britannica) 14 日宣布,紙本版將成絕響。不敵數位時代潮流,尤其是「維基百科」網站的崛起,2010 年版將是最後一版的大英百科全書紙本版。

大英百科全書公司董事長柯茲接受紐約時報訪問表示:「這是時勢所趨,有些人也許會感傷,但我們已經有更進步的參考工具;大英百科全書網站隨時更新、範圍更廣泛、而且有多媒體。」但柯茲不承認是被維基百科打敗,因為網路版大英百科全書在全球有1億多人參考。

2010 年大英版百科全書售價 1395 美元(台幣 4.1 萬),共賣出 8000 套,最後 4000 千套庫存還在倉庫裡等待有緣人。肯花錢購買大英百科全書紙本版的多是大使館、高級知識分子、和懷舊的高收入消費族群。

共 32 冊的精裝紙本版,總重 58.5 公斤,由 4000 位專家執筆,新增項目包括「全球暖化現象」和「人類基因體計畫」(Human Genome Project)。

第一套大英百科全書 1768 年在英格蘭愛丁堡印刷,這套精裝大書不僅深具參考價值,在 1950 和 60 年代,書架上的大英百科全書、客廳的黑白電視機、車庫裡旅行車,是中產家庭地位的三大象徵;許多家庭情願每月分期付款,也要擁有一套大英百科全書。

1990 年大英百科全書的巔峰時期,光是美國就賣出 12 萬套,但銷售量在六年內跌掉一半。如今紙本版只占大英百科全書公司年營業額的 1%,公司 75% 的營收來自數學、科學、英文教學產品,以及 50 萬網站用戶的 70 美元年費。

大英百科全書停印後,美國仍然在印刷紙本版的重要百科全書只剩「世界百科全書」(World Book),全套 22 冊,每年更新。該公司發言人拒絕透露目前的銷售數字,但承認主要顧客只剩學校和圖書館。(綜合外電報導 /聯合新聞網)

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