西班牙建造全球首座3D列印橋

西班牙已建造全球第一座由 3D 列印而成的橋樑,並於日前落成啟用。

全球首座3D列印橋

據 The Local 網站報導,這座 3D 列印而成的行人橋位於首都馬德里北部的卡斯蒂利亞拉曼查公園 (Castilla-La Mancha),長 12 公尺,寬 1.75 公尺,由加泰隆尼亞先進建築研究院 (Institute of Advanced Architecture of Catalonia) 所設計,並由西班牙土木工程公司 Acciona 列印建造。

這座混凝土橋由 8 個獨立部份所構成,透過有機和仿生建築技術設計而成。由於在建造過程中可把原料回收再利用,所以不會產生大量建築廢料,十分環保。

據報導,這座 3D 列印橋的建築團隊希望類似的 3D 列印技術未來能應用於土木工程。

尿液電池問世:一泡尿可為手機充電6小時

根據外電報導,英國科學家已發明一種為智慧型手機充電的新方法 - 使用尿液。研究人員揭露的這一新系統係利用微生物燃料電池將尿液轉換為電力。

研究人員指出,只要半公升 (500cc) 的尿液就能夠充電 6 小時,為智慧型手機提供 3 小時的電力。一個人每次如廁平均約排出 600cc 的尿液。

西英格蘭大學的研究人員希望這項技術最終能讓人們在斷電時,手機依然保持暢通。他們指出,微生物燃料電池中含有那些寄生在土壤中以及人類腸道中的活性微生物,它們直接將人類的排泄物轉化為電力。燃料電池在分解和處理尿液時會產生電子,而電子再轉變為電力。

微生物燃料電池與小便斗整合,方便收集尿液。該大學的學生及員工被要求「貢獻」尿液,為電池提供「燃料」。目前微生物燃料電池產生的電力有部分已用於室內照明。

全球首架3D列印客機亮相 僅重21公斤

歐洲航太公司「空中巴士」(Airbus) 已成功製造出一架名為「索爾」(Thor) 的迷你客機,也是全球第一架 3D 列印客機。這架飛機日前在柏林航空展亮相。

全球第一架 3D 列印客機

據英國《每日郵報》報導,空中巴士公司以 3D 列印技術製造出的這架小型客機,全長不到 4 公尺,僅重 21 公斤,外觀就像迷你版的空中巴士客機。

「索爾」研發團隊主管表示,這架飛機除必要的電子零件外,其餘零組件全部用 3D 列印技術製作,該團隊希望借此測試新技術對飛機研發速度能產生多大影響。負責試飛「索爾」的空中巴士工程師表示,「索爾」飛行時非常穩定。

報導指出,新的技術可望為未來 3D 印列大型客機鋪路,更有助降低飛機的生產時間、成本和飛行燃料。

科學家計畫在 2017 年進行人類換頭手術

科技日新月異,成功讓人變臉的手術已不稀奇,現在已有科學家準備進行人類換頭 (即頭部移植,head transplant) 手術,最快在 2017 年進行。

據英國《鏡報》報導,義大利神經學家卡納維洛 (Sergio Canavero) 正計畫進行換頭手術,而俄羅斯電腦學家史比里多諾夫 (Valery Spiridonov) 則表示,願意成為這項手術的首位白老鼠。

義大利神經學家卡納維洛計畫在 2017 年進行換頭手術。

現年 30 歲的史比里多諾夫兩年前看到卡納維洛提出的換頭計畫後,相當傾心,而且史比里多諾夫本身罹患嚴重脊髓性肌肉萎縮症,自小不良於行,健康更是每況愈下。他近日主動聯絡卡納維洛,表示願意捐出身體與生命,成為換頭手術的首位白老鼠。

俄羅斯電腦學家史比里多諾夫願意成為這項手術的首位白老鼠。

頭部移植真的就是把整個頭都換掉。根據卡納維洛所提出的理論步驟,醫生先冷凍病人及捐贈者的頭和身體,再以利刀將 2 人的頭顱同時切下。然後再以聚乙二醇 (polyethylene glycol) 作為黏著劑,將病人頭顱接上捐贈者的身軀,之後脊髓、肌肉及血管則會接合和縫合。病人從麻醉昏迷狀態醒來後,就能全身移動,甚至可用自己的聲音說話。

不過這項手術實驗也引發醫界爭議,有許多醫生批評卡納維洛的想法「瘋狂」。但卡納維洛強調,換頭手術的所需的技術已成熟,但估計手術須花 36 小時的時間、動用 150 名醫護人員才能進行。他打算在 2017 年進行換頭手術。

事實上,科學家早在 45 年前的 1970 年就已進行了首次猴子換頭手術,但該隻猴子手術 8 天後就死亡,因為身體排斥新頭顱。

排泄物5分鐘變淨水 比爾蓋茲喝給你看

微軟創辦人比爾蓋茲 (Bill Gates) 竟然喝糞水!原來是他創立的慈善基金會支持研發將人類糞水分解為淨水和電力,期望能藉此解決部分地區的缺水問題。

蓋茲在機器介紹的影片中還親自喝了一口淨化的水,喝完後在部落格上寫道:「那杯水和我喝過的任何瓶裝水一樣好喝,我每天都樂意喝這樣的水,這水沒有問題。」

微軟創辦人比爾蓋茲 (Bill Gates)

比爾蓋茲寫到:「我看著大量糞便從輸送管中運進槽內,一路進入淨水器內,被煮沸處理過。幾分鐘後,我喝下最後成果:一杯美味的飲用水。」

蓋茲說,全球至少有 20 億人沒有充足衛生設施,導致人類的排泄物經常汙染水源供應,而西雅圖生技能源公司 Janicki 研發「全能處理器」(Omniprocessor),能讓糞水於 5 分鐘內變成乾淨飲用水,乾燥後的糞便則可用於發電。

首款處理器一天能淨化 12.3 立方公尺的排泄物,相當於後雙軸式半拖車貨廂容量大小,製造出 10,800 公升的飲用水,同時產生 150 千瓦的電,產出的水符合美國飲用水標準。明年問世的第二款處理器一天能處理來自 10 萬人的 92.3 立方公尺排泄物,產生 8 萬 6000 公升的水和 300 千瓦的電。

飲用水的產生過程很簡單。輸送帶將成堆的排泄物送至桶子中,煮沸後再用化學物質淨化,不到幾分鐘後乾淨的飲用水就從機器中流出,過程中只會產生一點點灰。根據 Janicki 公司網頁,1,000 克的排泄物可產生 800 克的水,200 克用做燃料的生物質。

根據統計,目前世界上有 7 億人沒有乾淨的飲用水,10 億人在沒有任何設備的環境下如廁,落後國家就算是有公廁的地區,排泄物也是棄於河流或海洋中。

新水母能再生腦袋 可能帶來腦部疾病新療法

據英國《每日郵報》報導,美國科學家已發現一種水母,能在不到四天的時間再生腦袋,可能為人類腦部受傷及其他腦部疾病帶來新療法。

櫛水母 (Comb Jelly)

美國佛州大學研究員莫羅茲 (Leonid Moroz),發現外表看似平凡無奇的櫛水母 (Comb Jelly),其生長過程、免疫系統,及神經和肌肉系統等,都有別於其他海洋生物,甚至能於三天半內自我重生腦袋,因此形容它是「海洋外星人」。

櫛水母 (Comb Jelly)

專家相信,研究櫛水母的內部結構,有助找出方法,治療人類神經退化症,如認知障礙症或帕金森氏症。相關的研究刊登在最近一期的《自然》(Nature) 期刊。

電子紙壁鐘厚度僅4公釐,可裁切成特定形狀

美國波士頓公司 Twelve24 在全球消費性電子展 (CES) 中,展出一款叫做 ClockONE 的電子紙壁鐘,令人眼睛為之一亮。這個鐘運用 E Ink 電子紙厚度薄、耗電低、可裁切成特定形狀等特性,造型極簡,寬 1 公尺,厚度僅 4 公釐,重量不到 1.8 公斤,且使用單顆鈕釦電池即可支持 1 整年的用電。

ClockONE 電子紙壁鐘

ClockONE 目前可在官網預購,預計今年 9 月出貨,零售價499 美元 (台幣約 1.5 萬元)。(綜合報導)

南韓開始測試「充電馬路」

根據外電報導,南韓南部龜尾市日前開始測試全球首創的「充電馬路」,讓電動公車能夠在行駛中無線充電。

目前共有兩輛「線上電動車」(OLEV) 來回南韓龜尾市中心火車站到仁同區 (單趟 12 公里) 測試充電馬路,負責此計畫的「韓國高等科學技術研究院」(KAIST) 計畫於 2015 年將這類公車增至十餘輛。

OLEV 系統在路面下方鋪設電纜形成電磁場,電動車底盤感應線圈再將電磁轉換成電能,轉換效率約 85%,兩個裝置的最大間距為 17 公分。研究人員說,地下電纜僅占整體路面的 5-15%,意即僅需刨除部分路面鋪設電纜。此外,電動公車毋須預先蓄電,且其電池體積只有一般電動車的 1/3,不僅減輕車體重量,也減少二氧化碳排放量。

KAIST 無線電力傳輸技術與開發中心主任趙東昊說:「這是 OLEV 更商業化並廣泛應用於大眾運輸的轉捩點。」但 OLEV 造價昂貴,每輛要價約 7 億韓元 (台幣約 1900 萬元),實用性可能不及定點無線充電,或車頂電纜充電的車款。

電動公車製造公司經理朴鐘漢說:「此技術已能使用,問題是要怎麼降低成本。一但成本降低,我認為會有更多城市有興趣商業化這種新運輸網絡。」(udn.com)

食物也可用3D列印機來印出

據英國《每日郵報》日報導,美國航太總署正委託業者開發「3D 食物列印機」,把碳水化合物、蛋白質等原料合成食物,供太空人填飽肚子,如同科幻片《星際爭霸戰》(Star Trek) 情節。未來糧食短缺時,昆蟲與藻類也可成為食物列印機的「食材粉」,取代肉類及蔬菜。

美國航太總署 (NASA) 日前以 12.5 萬美元 (台幣約 373 萬元) 委託 3D 列印機業者「系統與材料研究公司」,在 6 個月內開發太空食物合成機,以利 NASA 將食物材料運送到外太空,供太空人食用。3D 食物列印機的「墨水匣」分裝食材粉及油脂,以「分層上料」方式讓食物成型,在「列印」時順便烤熟。

公司創辦人康特拉特 (Anjan Contractor) 說,3D 食物列印機可緩解糧食危機。他預測,當全球人口超過 120 億,將只有富人吃得起昂貴的肉類及蔬菜,而其他人將購買養分粉及油,利用 3D 列印機來製造合成食物。

荷蘭 TNO 研究機構則指出,3D 食物列印機能依個人所需,製造營養成分不同的食物,還能善用非主流的食物來源,如列印機的「墨水」原料可由昆蟲及藻類取代。

不是愚人節笑話 日本早已在研發有「嗅覺」的電腦

Google 昨天推出「嗅覺」搜尋功能的愚人節玩笑,但事實上日本東京農工大學在此之前早已將這個玩笑變成真實,該校日前推出一種電腦系統,標榜可以讓螢幕散發出香味,讓使用者更身歷其境。

這套系統利用安裝於螢幕四周的風扇,風扇透過不同的風速與風向,來傳遞氣味。換句話說,未來有可能當使用者利用電腦看咖啡廣告時,也可以順便聞到咖啡香。

不過東京農工大學也強調,目前研發技術只開發到「一次散發一種香味」,無法同時間或短時間內散發出多種香味,未來研發會朝此方向邁進。(綜合報導)