美國成功培育出混合胚胎猴子

美國科學家 5 日表示,全球首批混合胚胎 (結合多個不同胚胎) 的猴子已經在美國誕生。這在醫學研究上是一大進步。

到目前為止,科學界主要使用老鼠製造實驗室裡的「嵌合體」動物。嵌合體動物英文是 chimera,字根是希臘文,意指獅頭、羊身、蛇尾的怪獸。

長期以來,科學家打造嵌合體動物時,典型做法是使某些基因不發生作用,以便研究嵌合體動物的疾病和療法,包括肥胖症、心臟病、焦慮、糖尿病和帕金森氏症。

不過,嵌合體靈長類的製造過去一直失敗,美國俄勒岡衛生/科學大學「俄勒岡國家靈長類研究中心」的科學家改變方法,獲得突破。

嵌合體老鼠的主要產生方式,是將實驗室裡培養的胚胎幹細胞植入一隻老鼠的細胞,但這方法在猴子身上行不通,因為老鼠的胚胎容許實驗室培養的胚胎幹細胞結合,靈長類的胚胎則否。

俄勒岡國家靈長類研究中心改變方法,並且使用六隻猴子的細胞,產生三隻健康的公獼猴,取名 Roku、Hex 和 Chimero。科學家米塔里波夫說,他們使用的細胞彼此合作,形成組織和器官。(綜合報導)

全球最輕材料 比頭髮薄一千倍

科學家聲稱已經創造出全球最輕的固體材料,一種可以放在蒲公英上面,又不會壓壞種子的金屬。

這種物質是由微小的金屬中空管子製成,管壁比人類髮絲薄 1000 倍,管子排成交叉的斜格圖案,中間有空隙。

研究人員說,這種材料有 99.99% 是空氣組成,比保麗龍輕 100 倍,有「極高的能量吸收」特質。

未來的可能用途,包括用在隔熱、電池電極與吸收音量或共鳴的產品,或是緩衝震動。

這項研究結果發表於最新一期的「科學」(Science) 期刊,研究單位是加州大學爾灣分校 (University of California, Irvine) 與 HRL 實驗室。

工程師說,這種材料的強度來自於其格子圖案井然有序排列的本質。

HRL實驗室研究人員卡特 (William Carter) 說:「現代建築由於其結構,都非常的輕且堅韌,艾菲爾鐵塔和金門大橋便是最好的例證。」

他說:「我們把這個概念帶到奈米與微小尺度,來改革輕質材料。」

報告主筆謝德勒 (Tobias Schaedler) 博士說:「訣竅是以管壁比人類頭髮薄1000倍的中空管子,組裝成互相連結的格子圖案。」(每日郵報)

罕見雙手移植手術成功 美6旬男感謝上天奇蹟

美國 65 歲男子曼吉諾 (Richard Mangino) 2002年因細菌感染,失去肘部以上的雙手和下半截雙腿。他上周在波士頓布里罕婦女醫院 (Brigham and Women`s Hospital) 接受罕見的雙手移植手術,現在手指已經可以活動。

醫院的 40 人外科團隊,經過 12 小時手術,為他接上由一名男子捐贈的雙手。主持手術的醫生陶保 (Simon Talbot) 說,手術很成功,不過曼吉諾還需要接受幾個月治療,而且至少得過半年才能恢復觸覺。

原為波士頓羅根機場聯合航空公司地勤主管的曼吉諾,14 日出席記者會,首先向捐贈者的家屬致謝。

捐贈者的身分並未公開,不過他的遺孀發表聲明,表示她的丈夫身前即表明要捐出遺體。

曼吉諾說,他很高興能夠恢復比較正常的生活。他說:「自從我的長孫崔沃出生以來,我一直在祈求奇蹟出現,讓我能夠恢復觸覺,能夠撫摸他的小臉、頭髮。那對我是一種奇蹟。」

他說:「今天,我期望的奇蹟終於成真,而我將永遠銘感五內。」

育有三個子女的曼吉諾自截肢後,一直靠義肢維持正常生活,包括開車、彈吉他和用電腦。

但是,這些成就得來不易。他說,失去一隻手或一隻腳,活動起來需要多花三分之一至四分之一精力,因此失去四肢有多辛苦可想而知,人家過一天,等於他過兩天。

曼吉諾說:「我過去九年做的那些事情,人家看到都說是奇蹟,而我告訴他們,每天得出現 25 或 30 個奇蹟,才能成就我這個人。現在我不必光是為了早上起床,就得表現奇蹟。」

手部移植必須把皮膚、筋腱、肌肉、韌帶、骨頭和血管精密的連接起來。全球第一宗雙手移植是 2000 年在法國的里昂進行,而曼吉諾是美國第四個接受雙手移植的人。(《世界日報》/新加坡《聯合早報》)

移植死人子宮 土耳其創首例

土耳其女子賽特 8 月成功接受子宮移植手術,成為全世界第 1 位接受已故人士捐贈子宮的女性,這個案例讓全世界數百萬想懷胎生育兒女的女性燃起希望。

土耳其南部安塔利亞省阿卡德尼茲大學醫院的醫生,8 月 9 日成功將子宮移植到21歲的賽特體內。她天生沒有子宮,全世界每 5000 位女性就有1位像她一樣。

賽特是家庭主婦,丈夫是汽車維修技工,她已待在醫院約 6 個月。她說:「幸福、興奮和各種各樣的感受都交織在一起。」

賽特在病房裡說:「如果神同意,我們將可以親手擁抱自己的娃娃。」賽特剛做完每週例行檢查,感覺有些疼痛。

賽特說:「我從不怕手術,從沒想過我會經歷的痛楚或磨難。」「這個子宮已經是我自己的器官了……我們一直等著這天到來。」賽特說,家人和親戚一直支持她設法解決她的醫療問題。

顯微外科醫生奧茲康說:「這次手術很成功… (但是) 當她懷孕之後才能算真正成功。現階段我們對於組織沒有排斥反應、仍然活著,感到高興。」(中央社)

全球首例 西班牙完成雙腿移植

全世界第一例雙腿移植手術日前在西班牙瓦倫西亞的「信仰醫院」(La Fe Hospital) 完成,然而由於手術太過複雜,目前尚無法斷言成敗。主持這項手術的卡瓦達斯 (Pedro Cavadas) 博士表示,他至少要等48小時後才能對外說明細節。

接受移植的病人是一位年輕男性,醫院未透露其姓名,他因意外雙腿受傷,必須從膝蓋上方截肢,醫療團隊原本要幫他裝義肢,但因截肢部位太高而無法進行,後來決定為他動移植手術,希望未來他能自己走路。至於移植使用的腿,則是來自一位身分未透露的捐贈者。

這起手術從十日晚開始,經過將近14個小時才結束。一位院方人士表示,如果病人對移植的肢體產生排斥,應該很快就會顯現,預估醫師需要一個月左右才能確定手術到底有多成功。

即使手術成功,病人仍須面對漫長艱難的復建過程,才有可能重新走路。西班牙「全國移植組織」執行長馬丁尼茲指出,在復建過程中,病人的「新腿」必須能夠支撐身體的重量,這比移植雙臂的病人要復建更困難。

卡瓦達斯是西班牙移植手術權威,2008年他進行西班牙第一例、全球第二例雙臂移植手術,2009年主持西班牙第一例、全世界第八例臉部移植手術,以及開創全球先例的舌頭和下顎移植手術。(綜合報導)

透明飛機 萬呎美景看透透 可打虛擬小白球 香氛紓壓 40年後實現

歐洲飛機製造商空中巴士公司 (Airbus) 13日公布新型客艙的設計細節,乘客可透視艙壁欣賞天地景觀,就連座椅也可感應乘客的體型與需求,此一創舉可望在2050年實現。

這款新型飛機的透視客艙是模仿鳥類的骨骼架構,以仿生工程架構建造而成,可以減少飛機重量、燃油消耗量並降低噪音。

客艙的仿生工程構造會塗上高分子聚合物薄膜,可控制天然光線、濕度及溫度。乘客只要揮揮手,就可以讓客艙變透明,且清楚看到天空及腳下的城市與風景。

新的座椅可依乘客不同的體型與需求,提供按摩或飲料。椅上另配有透過體溫供電的全像彈出電玩裝置與飛行娛樂系統,只要搭配虛擬投影幕,便可讓乘客在機上打一場虛擬高爾夫球賽或進行視訊會議。

客艙內另設有活力區,提供維他命、富含抗氧化劑的空氣、情境照明與芳香指壓療法,讓乘客藉此放鬆身心。空中巴士執行副總裁向賓 (Charles Champion) 說:「我們研究發現,2050年的乘客期望有個無縫且關注環境的旅遊經驗,因此新型客艙設計便以此為主軸。」(每日郵報)

世界首輛用3D印表機製作的可騎的單車

英國科學家已發明出世界第一輛用電腦印表機列印出來的腳踏車:空氣腳踏車 (Airbike)。

日前英國菲爾頓的歐洲航空防衛與太空集團 (European Aeronautic Defence and Space Group) 展示了一輛新型腳踏車,儘管外觀上並沒有太多的特別之處,但據該集團的科學家表示,這輛腳踏車是使用一種添加劑層製造技術 (Additive Layer Manufacturing) 列印出來的。

據瞭解,「空氣自行車」使用尼龍為材料,與鋼鋁結構的單車一樣堅固,但重量卻減輕了65%。科學家先在電腦上進行設計,然後由印表機將融化的尼龍材料層層疊加,製造出腳踏車。

據表示,這種3D列印技術只須使用一般技術1/10的材料,未來可以廣泛地應用在航空與汽車製造業。(郵報線上)

日本新子彈列車隼鳥號 初期時速300公里

時速300公里,號稱日本最快的子彈列車「隼鳥號」(Hayabusa),5日在東北新幹線正式通車。有著尖長鼻子,外型流線的隼鳥號,聲稱它的豪華客艙不輸商業客機的商務艙。

隼鳥號5日起將往來於東京與青森之間,鐵路總長675公里,每趟3小時又10分鐘,一天來回兩趟,是子彈列車首度行駛至本島北端的青森,未來時速將加快到320公里。

上午6時10分,隼鳥號從東京站出發,列車啟動的剎那,鎂光燈此起彼落,眾人興奮不已,上千名的鐵道迷擠在站台上爭相拍照。

唯一美中不足的,是1名年約60歲男子在人擠人中跌落月台,幸好列車尚未開動,這人其後自行爬上月台,有驚無險,但隼鳥號因此延遲7分鐘上路。

搭乘隼鳥號特等艙,單程票價2萬6360日圓 (台幣9400元),艙內有厚毛地毯,座椅可躺平,有飲料、食物供應。

為迎接東京奧運,日本1964年誕生第一條新幹線。面對人口老化與國內需求減少,日本正積極對外輸出新幹線高速鐵路系統科技。日本曾將新幹線科技售予台灣,此刻正瞄準巴西、越南、美國等市場,但同時面對來自中國、法國、德國的強大競爭。

日本也正在發展磁浮列車,2003年試車時,聲稱時速達581公里,破世界紀錄。日本計畫2027年推出東京至名古屋的磁浮列車,2045年再推出東京至大阪磁浮列車,往返一趟僅1小時又7分鐘,不再是2小時25分鐘。(每日郵報)

「死光」衛星天線熱度等於5千個太陽

美國19歲少年艾立克.傑克曼 (Eric Jacqmain) 利用一般的玻璃纖維衛星天線製作出一種聚光碟,號稱其集中的熱量相當於5000個太陽。

這款聚光碟高5英尺9英吋 (175公分) 寬42英寸 (107公分),只是用普通的衛星天線和約5800個鏡片製成。但它發出的熱量足以使鋼鐵融化、鋁塊汽化、水泥煮沸、泥土變為熔岩、瞬間摧毀任何有機材料。

傑克曼稱這個聚光碟產生的光線為「死光」,他說,只要目標不會迅速傳遞熱量,那麼它們最後都會被融化或蒸發。

可惜的是,這項發明自燃後被燒燬了。但傑克曼已計劃製作一個更強大的聚光碟,預計使用32,000個鏡片。(綜合報導)

美科學家開發出可偵測炸彈的反恐植物

植物除了提供人類食物外,還能讓人觀賞,現在它們甚至可以拯救我們的生命。美國科學家已開發出一種神奇的植物,當它們偵測到炸彈時會改變顏色。

美國科羅拉多大學生物學家珍•梅德福特 (June Medford) 與美國國防部合作,利用植物的自衛反應機制開發出新的反恐武器。在植物DNA中有一種受體蛋白,在感受到萜烯類化合物釋放出來時,它們就會自發做出反應,加厚葉子的表皮,進而改變顏色。

梅德福特教授指出:「植物不能跑,也不會隱藏威脅,它們只能進化出自衛系統,偵測和回應周圍的環境。」 研究人員設計了一款電腦程式,可以操縱植物的自然防禦機制,「教」它們對爆烈物、空氣和水中污染物作出反應。這些經過電腦重新設計的受體蛋白能夠辨識空氣中的污染或者附近土壤中的爆烈物。這些植物發現危險物後,內部信號會促其葉子轉變為白色。

她說:「研究偵測用植物的想法完全來自於自然,我們『教』這些植物如何偵測我們感興趣的東西,以及做出相應的回應。這些植物的偵測能力與狗類似,但更加靈敏。(每日郵報)