英國將推出以巧克力作燃料的「蔬菜賽車」

英國每日電訊報報導,英國下月將推出一款用蔬菜製造而成的賽車,這款嶄新的賽車採用由巧克力提煉而成的燃料,時速可達145英里。

這款賽車是由英國西米德蘭茲郡沃里克大學的WorldFirst團隊所設計,名為「ecoF3」。WorldFirst的汽車設計師希望法拉利等一級方程式車隊能考慮採用其環保技術。

「ecoF3」的方向盤是由紅蘿蔔製成,車身和座位分別由馬鈴薯和大豆做成,而零組件均以蔬菜纖維混合樹脂而成。它採用以植物油製造的潤滑劑,其引擎使用由巧克力和蔬菜提煉而成的生物柴油。

「ecoF3」是全球第一部以再生物質製造的三級方程式賽車。WorldFirst希望賽車主辦當局可以改變規則,讓這款車參加下一季的錦標賽。目前「ecoF3」的引擎因採用另類燃料而不符合參賽規定。

日本公布時速320公里新幹線列車設計圖

日本「東日本鐵道旅客株式會社」3日在其網站上刊出將在2011年啟用的新型新幹線列車(E5係)的設計圖。該網站指出,在用色方面,新型新幹線列車採用上半部為綠色,下半部為白色,中間配以粉紅色條的設計,以凸顯未來感的先進設計理念和速度感。比舊款列車更加修長的頭部是充分考慮環境性能所做的最佳處理。在列車內部的設計上,以自然色為基本色調,以彰顯親近、柔和、舒適的感覺。

據悉,此款列車將在2011年正式在東北新幹線上使用,屆時時速將達到300公里,而到了2013年,時速將提高到320公里。

全球首輛飛行車下月試飛

世界第一輛「飛行汽車」即將於下個月試飛,一旦試飛成功,那麼陸地、空中雙棲運輸工具將正式開啟新頁。

即將試飛的「飛行汽車」由美國麻州的Terrafugia公司製造,名為「Terrafugia Transition」。公司說,「Terrafugia Transition」是輛兩人座汽車,不過15秒內就可以展開機翼,搖身一變成為在天空遨翔的飛機。

「Terrafugia Transition」的研發者為前美國國家太空總署(NASA)的工程師。Terrafugia公司說,飛行汽車採用無鉛汽油,一般車庫即可容納,油箱裝滿後,可每小時115哩(185公里)的速度飛行500哩(約805公里)。但「Terrafugia Transition 」尚未進行飛行測試,陸上時速也只飆到90哩(145公里)。

如果順利的話,世界第一輛「飛行汽車」約一年半內可以上市,而儘管零售價達20萬美元(665萬台幣),不過公司已經收到40張訂單。

根據星期泰晤士報報導,美國唯一允許航空器從地面道路升空的地點位於阿拉斯加州。

「Terrafugia Transition」除機翼外,所有零件與一般汽車無異,有方向盤、油門和煞車踏板,平時可停在普通車庫。

「Terrafugia Transition」全長5.8公尺,翼展為8.38公尺,只有單一引擎,制動馬力為100匹。引擎負責驅動車輪或車尾螺旋槳推進器,陸空行駛都靠它。(綜合報導)

墨西哥科學家從龍舌蘭酒中提煉出鑽石

龍舌蘭酒是墨西哥的國酒,深得墨西哥人的喜愛。日前一則有關龍舌蘭酒的消息讓人覺得不可思議,因為該國科學家宣稱可以從龍舌蘭中提煉出鑽石。不過,形成的鑽石非常小,還不能用作飾品,科學家正努力尋找更好的用途。

墨西哥國立自治大學發現這一現象的研究人員之一的米格爾阿帕提加表示,這種龍舌蘭鑽石可以用於「檢測放射性物質,更重要的是將來還能成為電腦晶片中矽材料的替代品。」

這所大學早在13年前就展開鑽石合成的研究工作。他們採用的技術和天然形成鑽石的原理不同;天然鑽石是仰賴漫長的地質作用而形成,但他們則是用甲烷的氣體來產生鑽石。他們發現,龍舌蘭酒產生的熱蒸氣沉積在不銹鋼的表面後,會形成一層鑽石薄膜,從中可提煉出鑽石。他們也注意到,產生鑽石最理想的液體是40%的乙醇和60%的水的混合液,而這一比例和龍舌蘭的成分比例非常吻合。

阿帕提加說:「目前形成的鑽石非常小,還不能用作飾品。但科學家已開始研究龍舌蘭鑽石的其他用途。龍舌蘭酒的魅力很大,這是一個不爭的事實。龍舌蘭是墨西哥人的國酒,龍舌蘭鑽石是墨西哥人的發明。」(綜合報導)

美國公司研發飛天車 兩年內可望成真

據媒體報導,美國穆勒國際公司 (MollerInternational) 正根據價值二十萬英鎊(約合台幣一千萬元)的法拉利599GTB車款,研發飛天車 (Autovolantor)。

這部飛天車將可垂直升空和盤旋,因為它配備八台強力火箭推進器,可將氣流朝下,因此推動車體升空。升空後,排氣管可轉動,讓飛天車往前飛行。

飛天車的地面時速預計將達一百英里 (約一百六十公里),空中時速將達一百五十英里。(綜合報導)

日本開發出「竹筐」環保車 輕便有彈性

日本已運用傳統竹器工藝製成一部小型「竹筐」電動車,並於2日在京都進行試運行。

該車可乘坐1人,取名為“Bamgoo”– 源於竹子的英文“bamboo”。它是由45根竹子加工成900塊長2公尺、厚1公分的薄板後,再由竹器工藝人員花了1個月時間編織出車體。

車體重約60公斤,輕便且具有彈性。據稱該車充電一次可行走50公里。開發人員希望能把「竹筐」車普及到觀光等領域。(CRI Online)

澳洲機場安檢 乘客隱私部位曝光

澳洲將大規模啟用新的機場監測儀器,借助該新型儀器不但可以看清乘客身上是否藏有危險物品,就連乘客身體的私密部位也一覽無遺。

據俄羅斯新聞網引述英國《每日郵報》的報導,澳洲墨爾本國內線航班機的乘客在未來6週將被邀請自願測試該新型系統。為避免檢查時的尷尬,臉部圖像將被模糊處理。這種「穿衣」安檢被批評為「十足的脫衣」安檢。(每日郵報)

以色列推出裝甲牽引機

一名以色列農民駕駛一輛該國生產的新型裝甲牽引機在加薩走廊附近的農莊活動。該牽引機的生產商表示,人們駕駛這種牽引機在該地區活動和農作時可以免受暴力威脅。(法新社)

可以用舌尖駕馭的輪椅

殘障人士控制輪椅通常要靠兩隻手,但如果連手也失去能力該怎麼辦呢?美國科學家日前開發了一款微型磁鐵感應裝置,嚴重殘障人士只需動動舌尖,就能控制自己的輪椅和電腦,無需再借助別人的幫忙。

據英國媒體報導,美國喬治亞理工學院戈萬盧教授領導的研究小組將只有米粒般大小的磁鐵植入殘障人士的舌頭下,當舌頭移動劃出磁跡,就會被戴在使用者頭上的磁場感應器所接收,並將無線電信號傳送到一部安裝在使用者衣服上或輪椅上的手提式計算機。更神奇的是,電腦系統還能根據程式辨認出每位使用者獨特的舌頭運動方式。戈萬盧說:「使用者能夠訓練我們的系統辨認出舔每顆牙齒所代表的指令。」

戈萬盧教授說:「我們選擇舌頭來操作這個系統,是因為舌頭是經由一條頭蓋骨神經與大腦直接相連,不像手腳是經由脊椎神經受大腦控制;頭蓋骨神經一般能避免受到嚴重的脊椎神經傷害或是神經肌病變所造成的損害。此外,舌頭的動作快又準,不需要太多思考、也不用集中精神或使太多力氣。」

迄今研究人員已在12名身體健全的志願者身上進行過這種舌尖駕馭的輪椅系統的試驗,現在計劃在嚴重殘障人士中進行試驗。戈萬盧表示,這套裝置將可協助脊椎神經受到重創的嚴重殘障人士重拾昔日豐富、活躍及獨立的生活。(中國日報)

法公司打造「飛行旅館」 10天環遊世界

「人造彩雲」外觀

它看起來像白鯨,但更像《雷鳥神機隊》中的雷鳥2號救援飛機。但是它不是用來救援的。設計者表示,它將搭載40名乘客,在10天內進行一次安靜的世界之旅。它就是能飛的旅館 –「人造彩雲」飛艇。

「人造彩雲」飛艇長約230公尺、寬約90公尺、高約60公尺,內有15名工作人員,為40名乘客服務。「人造彩雲」時速可達每小時160公里,巡航速度每小時100公里,能夠在10天之內完成一次世界之旅。在燃料充足的情況下,能夠持續航行5000公里。

內部設施非常豪華

「人造彩雲」的內部設計非常豪華,各種休閒娛樂設施應有盡有:第一層設有餐廳、圖書館、健身房;第二層則有20間客房,公共空間設有觀景窗、溫泉以及酒吧間。乘客可以欣賞到6000公尺高空的風景。

法國馬薩德公司將「人造彩雲」飛艇視為未來最為環保的生態旅行方式,設計小組自2005年就開始與法國國家飛艇研究辦公室進行共同研究,預計2020年才能正式面世。

據一名發言人表示:「這個項目的核心思想是讓乘客『不留痕跡』地到世界各地探險、旅遊而不破壞環境。我們不會攜帶大量汽油或柴油,只使用氦氣作為燃料。」此外,飛艇主要依靠巨大的後螺旋推進器和兩個支援垂直起降的發動機來飛行。

「人造彩雲」的票價還沒有定案,但是很可能會超出大多數人的能力範圍。(CRI Online)