日本科學家發明「會唱歌的公路」

許多開車族都喜歡一邊開車一邊聽廣播,或是在車上準備幾張自己鍾愛的CD,藉欣賞音樂來舒緩駕車的疲勞。但是,您想過聆聽來自道路的美妙音樂麼?最近,日本工程師的一項發明就將讓夢想變為現實。

音叉原理發明「音樂公路」

日前,來自日本北海道工業研究所的工程師修建了幾條神奇的「音樂公路」。當汽車駛入的時候,就如同音叉一樣,可以使公路發出悅耳動聽的聲音。這種「音樂公路」的工作原理是將汽車行駛過程中在地面留下的軌跡按照一定的標準劃分成若干段,並且在路面上設置小型減速路脊或地面標線。當汽車駛過這些設施時,汽車底盤和路面之間的空間會產生隆隆聲。根據對行駛軌跡劃分的遠近,汽車駛過的時候就可以產生高低不同、錯落有致的音樂和旋律,這樣就可以「演奏出」一首樂曲。

日本中部和北部已經分別設置了三條「音樂公路」,其中一條公路演奏的是一首日本流行歌曲的間奏部分,大約持續30秒鐘。駕駛員準備駛入的時候會看到一個牌子,提醒司機將駛入「音樂公路」,同時還會看到路面上標有不同顏色的音樂符號。

靈感來自生活

「音樂公路」的創意最初是一位名叫條田志津夫的日本人提出的。他無意間用推土機將一些工程碎物碾入了路面中,當他再開車經過這裡的時候卻意外的聽到車底下傳來各種聲音。後來日本札幌的工程師對條田的設計進行了完善,並對這項新技術進行開發,包括使用紅外線燈探測凹凸不平的危險路面。

實際應用還有待改善

由於人們的品味各不相同,對音樂的喜好當然也有不同。但就目前的技術而言,「音樂公路」只能按照設計好的模式播放一首固定的樂曲。同時,想要得到美妙的旋律並不是一件輕而易舉的事。人們必須關好車窗,把車速控制在時速45公里才能讓「音樂公路」盡情歌唱。開得快就會產生快進的聲音,時速低於20公里則會產生慢放的效果。而對於那些充滿激情,想要尋求動感十足的搖滾迷和崇尚音樂DIY的人來說,「音樂公路」的實際應用一定還遠遠不能滿足他們的需求。(CRI Online)

震驚全球 基改超鼠連奔6小時

時速1.2公里 實驗可望用於肌萎治療

美國科學家以基因改造技術,培育出一種「超級老鼠」(Mighty mice),這種老鼠能以每分鐘20公尺速度,連跑6小時,簡直可媲美連奪七屆環法自由車賽冠軍的名將阿姆斯壯(Lance Armstrong)。科學家說此技術未來可望用於治療肌肉萎縮症等研究,但也有人擔心,有朝一日人類會拿它來增加能力。

俄亥俄州克里夫蘭凱斯西儲大學生化教授韓森(Richard Hanson)領導的研究團隊,在前天出版的《生物化學期刊》(Journal of Biological Chemistry)發表報告指出,他們製造的基改老鼠PEPCK-Cmus,比一般野鼠的食量多六成,但卻長得更纖瘦、結實,體重只有一般老鼠的一半,而且活得更久、更具侵略性。即使到老年,仍有活躍的性生活。這些「超鼠」能以每分鐘20公尺(時速1.2公里)速度,連跑6小時,等於跑了6公里。

肌強力壯活更久

牠們的超強能力,讓韓森等人驚訝不已。英國《獨立報》更以「震驚全球的老鼠」的標題來形容這些超鼠。

韓森說:「牠們的新陳代謝如同阿姆斯壯騎自由車登上庇里牛斯山一樣。牠們主要利用脂肪酸為能量,製造極少量的乳酸。」普通老鼠運動時很快就從脂肪酸代謝轉成使用肌肉肝醣(碳水化合物)為燃料,以至於血中乳酸濃度急速上升,導致肌肉疲勞痠痛。此外,有些母超鼠甚至在2歲半高齡還能生產,一般母老鼠大概在1歲以後就無法生育了。

可用來加強肌力

韓森等在5年實驗中培育500隻超鼠,超鼠之所以具超強能力,關鍵是牠們體內影響稱為PEPCK-C酵素(phosphoenolpyruvate carboxykinases)製造的一種基因過度表現(over-expression),即過度製造所致

實驗目的原是想進一步了解主要存於肝臟和腎臟的PEPCK-C代謝作用。經基改的老鼠肌肉中的PEPCK-C濃度是普通老鼠的100倍。

由於人類也有相同基因,不免令人擔憂超鼠技術可能被用來增強運動員的能力,韓森表示現階段還無法做到讓人類肌肉裡的相同基因 「過度表現」,況且也不被允許這麼做。但以後它或許可用來幫助老年病人加強肌力、治療肌肉萎縮等疾病。(壹蘋果網路)