國外流行妻分娩後夫送「新媽媽禮物」

男人若以為買了訂婚戒指之後,他們購買珠寶首飾的義務就此結束了,那麼他們在自己的孩子呱呱落地時可能會措手不及。

因為,這時又該買「新媽媽禮物」(baby mama gift)了。現今在美國和加拿大,許多新媽媽都期望丈夫購買禮物來表達對她們十月懷胎、一朝分娩的感謝。

過去,新媽媽通常將她們的寶寶看作是最棒的禮物。今天,她們可能還想獲得某種實質的獎勵。在美國,這種獎勵又被稱為「推動禮」(push present),push一語雙關,一方面指的是分娩過程中的「推擠」動作,另一方面也有「催促」的意思,好像是說,「作為母親,我通過了嚴峻的考驗,將新生兒透過不斷推擠帶到這個世界,現在我催促丈夫做出相應的表示。」

溫蒂古德曼是一位經驗豐富的護士,她見過很多產房裏的戲劇性場面。她說,有位母親在剖腹產之後精疲力盡,甚至連看自己孩子一眼的力氣都沒有。這時,她的丈夫打開首飾盒拿出一只鑽石手鐲。「她突然精神來了,」古德曼笑著回憶說。

最近,美國著名育兒網站BabyCenter.com進行了一項調查,在3萬多名接受調查的婦女當中,38%的新媽媽從配偶那兒獲得了一份禮物,55%的孕婦想要禮物。來自麻薩諸塞的桑德拉說:「女人有權利並且確實期待著這樣一種體貼的感謝方式。對女人來說,分娩重新定義了疼痛的含義,是一種犧牲行為。『新媽媽禮物』就是一種向母親致意的方式。」

其實,丈夫送給妻子禮物來慶祝孩子誕生的行為有著源遠流長的傳統。在英國,男人要送給妻子一枚精緻的戒指。在印度,丈夫會為妻子送上一套金飾。最近10年來,這種習俗也逐漸在美國、加拿大流行開來。2005年,連鎖珠寶商Mayors在推廣一款鑽石耳環的時候,就用了這樣的廣告詞:「她為你生下一個孩子,你回報她一對耳環」。

一些社會學家對於這種現象的解釋是,由於越來越多的男人參加產前班,並且參與妻子的分娩過程,他們對於妻子懷孕所承受的重擔有了更多的了解。因此,送禮物就是表達感謝的方式之一。

但並非所有人都贊同「新媽媽禮物」,他們譴責其中暗含的物質主義。他們認為,與其贈送珠寶首飾,新爸爸不如採取分擔家務、聘僱清潔工或者採取其他措施來減輕新媽媽的負擔。(綜合報導)

新造詞大行其道 韋氏選出w00t為年度詞彙之冠

「w00t」,一個被線上遊戲玩家創造來表示「快樂」的詞,日前被知名的韋氏字典出版商Merriam-Webster Inc. 選為年度詞彙之冠。

這家位於美國麻省的出版商說,W00t — 通常中間是兩個零(0) — 反映了一種由電玩以及手機簡訊所引領的美國新一代語言趨勢。

Merriam-Webster說,這個詞就像是在說「耶」(yay),「它可以用來表示勝利後的喜悅,或乾脆沒有理由的發聲。」

w00t的詞彙之冠稱號是票選出來的。Merriam-Webster網站的訪客被邀請對該站搜索頻率最高的詞彙和從讀者提交的新詞中精選出來的20個詞彙進行投票,選出年度最佳詞彙。

排名第二的是facebook,這個新動詞現在意為在社交網站Facebook.com上「將某人加入好友名單」,或是在這個網站上搜尋朋友。

Merriam-Webster總裁John Morse說,w00t反映出越來越多人在打字時使用數字鍵的趨勢。他說:「人們開始使用數字來代替字母,如用0代替O,3代替E,7代替T,4代替A。」

網絡遊戲玩家經常使用數字和符號替代一般字母。Merriam-Webster稱,這樣組成的詞彙屬於「深奧的電腦駭客語言」,通常被稱為「l33t speak」。L33t即是「leet」,為「精英(elite)」的縮寫。(路透社)

英屬曼島發行金字塔形硬幣

英屬曼島(British Isle of Man)日前將一種面值25便士的金字塔形硬幣定為法定貨幣。該島政府發行這種三角形的硬幣以紀念在倫敦舉行的《圖坦卡門法老的鼎盛時期》展覽。

這套硬幣為銅質,被稱為「王冠」,曼島郵局把它作為「特殊的禮物」,「每一個埃及古物學者都必須人手一套」,每套硬幣市價為15英鎊。「王冠」的一面為英國女王伊莉莎白二世,另一面則是歷史上著名的埃及法老圖坦卡門的人像。

英國普博樂造幣廠經理約翰史密斯負責監督硬幣的鑄造。他說:「我很樂意負責金字塔形硬幣的首次鑄造。」這種硬幣的鑄造數量沒有什麼限制,將在一向儀式上首次亮相。(綜合報導)

東京「鑽石」聖誕套房一晚13萬美元

日本對於不斷壯大的新貴階層的奢侈促銷又出現新花樣:東京一家酒店提供一套聖誕套房,房間內包括一棵鑲滿鑽石的聖誕樹,價格為一晚13萬美元。

耶穌在馬廄誕生2,000年後,東京文華東方酒店的客人可以在鋪滿新鮮玫瑰花的浴缸中放鬆、以香檳和珍貴的松露早餐,度過日本傳統上認為的聖誕浪漫夜。

酒店發言人說:「當我們設計出這一產品時,我們認為通常是日本人會對此感興趣,但我們也接到很多國際客人的詢問。」

文華東方酒店的套餐包括全程豪華轎車接送,贈送房客價值約1,200萬日圓(10.8萬美元)的鑽石珠寶,Spa服務,以及在這間250平方公尺的總統套房中享用珍饈晚餐。

迄今尚無客人預訂這一聖誕套房。東京今年曾推出1.5萬美元一瓶的鑽石馬丁尼酒,以及108美元的豪華漢堡,令人依稀回憶起1980年代日本「泡沫經濟」時期,當時的新貴以跑車和奢侈派對炫耀財富。

儘管日本經濟從歷時10年的停滯中復甦,但對奢侈品的消費需求依然相對平穩。不過,據貝恩顧問公司(Bain & Co)表示,價格超貴的服飾、汽車和度假方式卻銷售轉旺,因為其鎖定一批未受到1990年代經濟衰退影響的新貴。

聖誕節是日本人氣最旺的西方節日,不過日本人在聖誕節更熱衷於昂貴禮物和浪漫約會,而不是家庭聚會。

這位女發言人說:「在節日裡,人們喜歡看到奢侈。」她表示,該酒店平常價格約為80萬日圓一晚的總統套房,常被喜歡在隱密地點一擲千金來歡樂的東京人士所預定。(路透社)

美國發現木乃伊恐龍 讓科學家大開眼界

2000年5月17日,一個名叫“Sue“的霸王龍在芝加哥菲爾德博物館展出。

研究人員表示,一名少年在美國北達科塔州發現的一具鴨嘴恐龍化石可能是有史以來最完整的恐龍殘骸。

更加神奇的是,這具恐龍殘骸並未完全石化,有些部分像木乃伊一樣「風乾」了,皮膚上保留有條狀花紋,甚至可能有完好的軟組織。這具恐龍殘骸顯示,它奔跑迅速,其肌肉發達程度遠超過科學家們的預料。

英國曼徹斯特大學古生物學家菲爾曼寧在接受電話採訪時說:「它簡直就是圖坦卡門法老與霸王龍的結合體。」

這具恐龍殘骸的皮膚和骨頭已經變成了化石,但與其他恐龍化石不同的是,它還保留了部分軟組織,其中包括大塊的皮膚,上面明顯保留著鱗片。曼寧說:「撫摸它的皮膚,與撫摸真實的恐龍相差無幾。」

這具鴨嘴龍化石是2000年,由當時17歲的泰勒萊森在他叔叔的農場上發現,隨即通知了曼寧。鴨嘴龍是草食性恐龍,生活在6700萬年前的白堊紀晚期,用兩條後腿行走。

美國國家地理學會資助了相關的考察,並在2日播出有關這一發現的電視節目。曼寧和他的團隊幾乎完整地挖掘了整個化石,只有尾部單獨出土,整具化石重約4.5噸。

科學家說服波音公司和美國航空暨太空總署(NASA),動用加州的一台巨型CT掃瞄儀對化石進行掃瞄。該機器本來是用來掃瞄太空梭的機件。

科學家驚奇地發現,這條恐龍的背部比他們想像的要大25%,曼徹斯特大學的科學家用電腦還原恐龍運動圖像,發現它並不是直立行走,而是頭部低垂,兩條前腿幾乎並在一起。

它強勁的後腿讓它以每小時45公里的速度奔跑,比它的天敵霸王龍速度快很多。

科學家正在化石中尋找可能保留下來的蛋白質。他們已經向一份科學期刊提交一些結果。「結果還不確定。我認為我們在過去別人沒有注意到的地方發現了軟組織。」

此外,他們還在化石附近發現了一條長有利爪的腿,可能屬於某種鱷魚,它是在恐龍死於河床之後爬進它的腹腔享用美食,結果卡在裡面,成了鴨嘴龍的殉葬品。(路透社) — 按這裡看英文版

美研究:日飲石榴汁 功效勝威而剛

據香港《文匯報》2日報導,美國加州大學洛杉磯分校發表研究報告指出,石榴汁可治陽痿,功效更直逼威而剛。

自願參加研究的53名21至70歲男士各患有不同程度的陽痿,每天晚飯後飲用約300毫升石榴汁,1個月後47%的參加者表示問題有改善。

石榴汁與治陽痿藥物相同,富含抗氧化物,可提高一氧化氮濃度,放鬆血管壁讓性器官大量充血勃起,研究學者福雷醫生相信應用石榴汁治陽痿有極大潛力。

石榴長久以來一直是「超級生果」,可減少心臟病罹患率及預防攝護腺癌;在希臘更是生育的象徵。(文匯報)

莫斯科舉辦巧克力展 民眾大開眼界

俄羅斯莫斯科受巴黎和紐約的巧克力氣氛感染,11月30日至12月2日再次舉辦巧克力展。根據巧克力展的傳統,11月29日晚在舉行巧克力展開幕式的同時還舉行了巧克力做成的美麗且美味的服裝展(見圖)。

據俄新網報導,儘管俄羅斯舉辦巧克力展的時間不長,但從為了觀看巧克力展必須著實排隊人擠人的事實來看,人們對巧克力的興趣展不斷增長。

一名參加巧克力展的人士說:「我喜歡巧克力,在我們這個時代巧克力不單單是一種食品,而且它還是一種藝術品。物品、服飾和鐘錶有這麼多是由巧克力製成的東西。去年我們沒能參加巧克力展,今年終於達成心願。我們來此的目的首先是欣賞。但是如果喜歡了上什麼,可能我們也會購買。」

據悉,可可豆生產居世界首位的象牙海岸是本次巧克力展的貴賓國。這個國家的面積比俄羅斯小52倍,但85%的俄羅斯巧克力都是用象牙海岸生產的可可製成。

最近俄羅斯也出現小型巧克力工作坊。法國人多米尼克費喬德在聖彼得堡的一家小型企業從事正宗精選巧克力的生產已經有三年了。費喬德說:「我決定在俄羅斯實現自己的夢想。我在這裡做生意。是的,巧克力不是人們的首需產品,但是它卻能使人們變得有幸福感。」

報導說,巧克力不僅能給人們帶來難以忘懷的可口的感覺,而且巧克力展上的雕塑品、繪畫作品以及由巧克力製成的一切作品還能發揮賞心悅目的作用。巧克力製成的服飾被穿在俄羅斯主持人、演員和模特兒身上。 (綜合報導)

骨感多毛妓女成男性新寵?

世界各地男性最近流行一種新「口味」,那些青春俏麗的妓女似乎已經過時了。現在最受俄羅斯男性寵愛的妓女是那些看起來「骨瘦如材」以及渾身多毛的妓女。

莫斯科妓院經營們試圖用那些長相「不同尋常」的女孩吸引顧客,最讓莫斯科有錢人享受的就是付數千美元與那些「醜陋」妓女「春宵一度」,那些最受歡迎的「醜陋妓女」大多渾身多毛、骨瘦如材甚至長有鬍鬚。

那些骨瘦如材、好像得了厭食症的妓女如今已經成為莫斯科性市場的最大需求。女孩之所以有這樣的身材,大多是因為渴望減肥造成的。現今紐約很多妓院也都願意雇用那些類似模特兒,尤其是身材消瘦的女孩。與一位瘦得只剩「皮包骨」的妓女共度春宵至少需要2000美元。

在莫斯科,男性也開始鍾愛那些身體多毛的女性。據說一名叫做法蒂瑪的女孩,全身被細密的軟毛覆蓋,甚至長有鬍鬚。因為她有如此「獨特」的相貌,與法蒂瑪睡一晚的收費高達500美元。

在日本,那些臉上有燒傷、鼻子骨折、頭與身體不成比例,以及有其它身體缺陷的女孩尤其受歡迎。一位名叫美美子的年輕女孩,因為天生兔唇和顎裂,宣佈自己願意做妓女後,她每天都被安排得十分緊湊。

心理學家認為,只有那些心理有障礙的男性才會被那些有先天缺陷的女性所吸引。這樣的男性通常很害羞,在與其他人的日常交往中,極力隱藏自己的這種特徵。他們需要尋找比他們身心更加脆弱的人,好讓他們自己感覺更好。在對這種男性的競爭中,一位有身體缺陷的女性可能更具優勢,因為這種男性對於那些長得像時尚模特兒的女人沒有任何性渴望。

但心理學家認為,處於這種情況的男性並非變態狂,他們不會對任何人造成任何傷害。正好相反的是,他們可以讓那些缺少關懷和照顧的女性更加快樂。(CRI Online)

自行車也可「乘坐」的電車受青睞

日本首都東京11月18日啟用8輛特別的臨時電車,這種名為「自行車運動號」的電車不僅允許乘客帶著自己的自行車一起旅行,而且還給自行車安排了專門的「座位」。

據日本《每日新聞》報導,這次「自行車運動號」的行駛是東京西武鐵路和歧玉縣秩父市聯合進行的首次嘗試,旨在讓人們進一步體會秩父地區的自然和歷史文化,帶動秩父市觀光需求並促進公共交通的利用。

「自行車運動號」使用的是普通的通勤列車,車空間的一半用於停放乘客的自行車。為了防止自行車弄髒座椅,座椅都套上了塑料罩。事先預約的249名乘客攜帶自行車乘坐列車,經過兩小時的行程到達目的地西武秩父車站後,便可以騎車觀賞美麗的秩父風光了。

報導說,在美麗的深秋時節暢遊秩父的大自然風光本身就是一件十分愜意的事情,再加上不使用小汽車,帶著單車乘坐「自行車運動號」可以大大減少二氧化碳的排放量,有利於環保。特別是在人類環境意識不斷提高的今天,人們開始重新考慮自行車出遊的方式。「自行車運動號」受到廣泛的認同,且要求以後不定期地行駛「自行車運動號」列車的呼聲也很高。(每日新聞)

國王嗆總統 「閉嘴」鈴聲超紅

英國廣播公司(BBC)報導,西班牙國王卡洛斯上周要委內瑞拉總統查維茲「閉嘴」的「名言」,成為西班牙超人氣的下載手機鈴聲,估計有五十萬人下載,創造一百五十萬歐元(台幣七千一百萬元)營收。

經常口出狂言的查維茲上周在智利的高峰會上,批評西班牙前總理艾茲納是「法西斯黨」,還說「法西斯黨不是人,連蛇都更有人性」,之後又不斷打斷西班牙現任總理的反駁,卡洛斯國王終於忍不住喝斥查維茲:「你何不閉嘴?」這句話一夕暴紅,不但成為下載手機鈴聲,還印在馬克杯和T恤上。

銷售下載手機鈴聲的公司為避免侵犯國王個人聲音的專利權,請了位演員來錄這句話。
反對查維茲的委內瑞拉學生團體也下載要查維茲閉嘴的手機鈴聲。(BBC/聯合報)