自行車也可「乘坐」的電車受青睞

日本首都東京11月18日啟用8輛特別的臨時電車,這種名為「自行車運動號」的電車不僅允許乘客帶著自己的自行車一起旅行,而且還給自行車安排了專門的「座位」。

據日本《每日新聞》報導,這次「自行車運動號」的行駛是東京西武鐵路和歧玉縣秩父市聯合進行的首次嘗試,旨在讓人們進一步體會秩父地區的自然和歷史文化,帶動秩父市觀光需求並促進公共交通的利用。

「自行車運動號」使用的是普通的通勤列車,車空間的一半用於停放乘客的自行車。為了防止自行車弄髒座椅,座椅都套上了塑料罩。事先預約的249名乘客攜帶自行車乘坐列車,經過兩小時的行程到達目的地西武秩父車站後,便可以騎車觀賞美麗的秩父風光了。

報導說,在美麗的深秋時節暢遊秩父的大自然風光本身就是一件十分愜意的事情,再加上不使用小汽車,帶著單車乘坐「自行車運動號」可以大大減少二氧化碳的排放量,有利於環保。特別是在人類環境意識不斷提高的今天,人們開始重新考慮自行車出遊的方式。「自行車運動號」受到廣泛的認同,且要求以後不定期地行駛「自行車運動號」列車的呼聲也很高。(每日新聞)

國王嗆總統 「閉嘴」鈴聲超紅

英國廣播公司(BBC)報導,西班牙國王卡洛斯上周要委內瑞拉總統查維茲「閉嘴」的「名言」,成為西班牙超人氣的下載手機鈴聲,估計有五十萬人下載,創造一百五十萬歐元(台幣七千一百萬元)營收。

經常口出狂言的查維茲上周在智利的高峰會上,批評西班牙前總理艾茲納是「法西斯黨」,還說「法西斯黨不是人,連蛇都更有人性」,之後又不斷打斷西班牙現任總理的反駁,卡洛斯國王終於忍不住喝斥查維茲:「你何不閉嘴?」這句話一夕暴紅,不但成為下載手機鈴聲,還印在馬克杯和T恤上。

銷售下載手機鈴聲的公司為避免侵犯國王個人聲音的專利權,請了位演員來錄這句話。
反對查維茲的委內瑞拉學生團體也下載要查維茲閉嘴的手機鈴聲。(BBC/聯合報)

韓高考15日舉行 號稱「比死刑更殘酷」

11月15日,首爾一位考生的媽媽拿著孩子的照片在寺院禱告。

對家有高三學生的南韓家庭來說,15日是一個重要的日子,一年一度的大學升學考試來臨了。

報導指出,南韓高考又稱「大學修業能力考試」,考生要在一天內考完4門科目,當天一早,許多高三學生在家長的陪伴下來到考場,一些低年級學生也來到考場外為考生加油打氣。

據悉,今年共有60萬考生參加考試,而錄取率為50%。兒女在考場中振筆疾書,許多家長來到寺廟和教堂為兒女「金榜題名」默默祈禱。

在南韓,名校畢業生在就業和婚姻上都有更多選擇,因此一年一度的韓國高考被媒體稱為決定命運的大型活動,比死刑更殘酷。

為緩解高考當天的交通壓力,除濟州島外南韓各地的政府機關、公司,甚至連證券交易所的上班時間都由上午9點推遲到10點,各城市交通部門所有警員全部上街疏導交通,為考生服務。(中新社)

日本藝伎可以結婚了

日本新瀉藝伎振興組合舉行成立20週年慶祝會。據瞭解,新瀉藝伎振興組合開創日本藝伎職業化的先河:從今以後,日本藝妓將可由之前的門派所管制的終身制變為振興組合的雇員,中途可以辭去藝妓的工作並結婚生子。

新瀉的高級料亭以及藝伎門派共同出資組成振興組合,負責日本藝妓這一古老文化傳統的延續和發展,並進行商業化的經營,如今已成功走過二十年。(中新網)

紐約豪華公寓以1.5億美元天價出售

富有的紐約人在享用1,000美元的百吉圈(bagel)和25,000美元的冰淇淋聖代之後,如果需要坐在某處的沙發上小憩片刻,還有什麼比一處售價1.5億美元的臨時歇腳處更合適呢?

東77街的馬克酒店(Mark Hotel)正把它的幾層樓改裝成私人住宅,由法國裝潢師Jacques Grange設計。據紐約房地產商表示,這個鳥瞰曼哈頓奢華上東區的有閣樓的公寓,正以一億五千萬美元的天價在市場上出售。

紐約房地產會(Real Estate Board of New York)資深副總裁Michael Slattery說:「這個價格簡直讓人目瞪口呆。紐約很容易吸引那些願意花幾百萬美元買房置產的人,但這麼高的價格還真不常見。這可能和這處房產的獨特性有關。」

紐約房地產會表示,目前紐約最貴的公寓是位於皮埃爾旅館(Pierre Hotel)的一個價值七千萬美元的獨棟透天房。

這個三層的公寓有三萬平方英尺大(2,787平方公尺),層高26英尺(7.9公尺),包括一個有著壁爐的圖書館,健身房和一個有頂棚的大露台。

《紐約郵報》(New York Post)宣稱一名俄羅斯出生的商人Leonard Blavatnik已簽訂了購買意向書。據《富比世》雜誌表示,這位50歲的石油和房地產富商身價約為70億美元。

記者還無法聯繫到旅館開發業者暨Blavatnik的發言人Louise Sunshine就此報導發表評論。

本週稍早,紐約一名飯店業者推出了價值25,000美元、鋪著可食用金葉子的巧克力聖代,而Westin紐約酒店也在時代廣場出售了價值1,000美元、鋪著松茸白巧克力的百吉圈。(路透社)

南太平洋紋身藝術復興

嬉皮或好萊塢明星紋身被視為是一種時尚,但是在南太平洋,那些島民紋身則是一次古老文化的復興。

據大溪地新聞tahitipresse.pf網站週四報導,在法屬波里尼西亞,有越來越多的年輕男女紋身,在他們的傳統文化裡,「紋身」一詞的意思是反覆敲擊,顯示一個人的社會地位、性成熟度和家系。

紋身師Eric Gresset表示:「我們發現越來越多人紋身,這是他們認同自己文化的一種方式。」

在波里尼西亞文化裡,島民傳統上使用紋身來表達他們的身份和個性。在古代波里尼西亞社會,幾乎每個人都紋身 — 男人經常全身紋身,而女人則手腳紋身。

法屬里利尼西亞將於11月7日至11日舉辦第三屆國際大溪地紋身大會,主題為「女子紋身」。大約有32個大溪地紋身專家和12個其他地方的人士將與會。大會包括圖片展示、宣傳衛生意識和紋身展示。

Jerome Levy對tahitipresse.pf說:「這主要是個紋身界大事,讓紋身師彼此交流。它也旨在促進紋身和大溪地藝術,使得紋身藝術為人所知。」

發現澳洲的英國探險家庫克船長(James Cook)曾在1769年航海日誌中紀錄過大溪地的紋身習俗,稱「他們在身體上印記號,並稱之為『tattaw』」。

十八世紀九十年代,紋身習俗就被傳教士禁止。但是近年來,紋身又重新變得流行。

傳統紋身方法得用蘸了墨水的尖骨頭,並用木製工具刺入皮膚。但在法屬波里尼西亞,傳統紋身方法被禁止,因為木製和骨頭設備消毒很困難。(路透社)

第一隻掌握人類手語的黑猩猩與世長辭

在研究人員眼中,剛剛辭世的黑猩猩華秀(Washoe)作為世界上第一隻掌握某種人類語言的動物,將受到人們的永遠緬懷。

在突然患病之後,42歲的雌性黑猩猩華秀於周二晚離開了這個世界。據「黑猩猩與人類交流研究所」表示,她第一次學會美國手語是在內華達州(Nevada)進行的一項研究中。

華秀自1980年起就一直生活在位於中央華盛頓大學校區的該研究所中。研究所創始人表示,是他們大家庭中寶貴的一員。

研究所的共同創始人Roger和Deborah Fouts說:「華秀就是一個使者,她帶給我們尊重自然的信息。她是我們親愛的朋友。我們會想念她的。」

「紐約時報」稱,許多科學家都對華秀能和人交流表示懷疑,但都認為她的出現令人振奮,也引起不少爭論。

華秀在五歲前生活在內華達州的華秀郡,並因此得名。在致力於研究黑猩猩交流技巧與行為的這家研究所中堪稱「老前輩」。華秀是所裡其他三隻較小的黑猩猩的手語教師。

華秀一九六五年在非洲出生,遺體今天送往華盛頓州立大學解剖,研究所決定十一月十二日為她舉行喪禮。

專攻靈長類研究的國際黑猩猩權威珍古德,在研究中心創辦人羅傑.傅茨所著「我的猩猩寶貝」一書中,曾經提到華秀對人類研究黑猩猩的重要貢獻。她寫道:「與華秀和牠家族成員的對話中,羅傑開啟了一扇窗,發現黑猩猩心靈認知的能力,擴大我們對牠們的了解。」

一個支持性的非營利組織「華秀之友」在它的網站上寫道:「作為第一隻習得人類語言、並把它教給領養兒子的黑猩猩,華秀真的很特別。」

華秀的粉絲們被邀請到該網站(www.friendsofwashoe.org)上發表自己的輓詞。

「我才剛剛聽說你,你就走了。」一位崇拜者這樣寫道:「看到這麼多頌詞,看到你對這麼多人都意義重大,真的讓我哽咽流淚。」(路透社/美聯社)

圖坦卡門 那話兒被偷了

學者發現,古埃及法老圖坦卡門的那話兒,可能在二次大戰期間被盜墓者割下來帶走了。

1922年,英國考古學家卡特在埃及帝王谷發現了圖坦卡門的木乃伊。這個十九歲就駕崩的小皇帝,在重達一百零九公斤的金質靈柩中長眠了三千多年,未曾受到盜墓者打擾,遺體完整無缺。

發現後此墓也由考古隊派人全天候守護,讓盜墓者無從下手。只有在二次大戰期間因埃及的沙漠淪為戰場,以致守護上出現空檔,給了盜墓者可乘之機。

圖坦卡門的遺體製成木乃伊時,仍保有陰莖,但開羅美國大學埃及古物專家艾克蘭最近比較1926年與1968年拍攝的圖坦卡門遺體X光照片,卻發現兩個年代的照片有所差異:這位年輕法老的生殖器消失了。學者還發現圖坦卡門的木乃伊有多根肋骨斷裂,這很可能是二次大戰期間的盜墓者為了取得圖坦卡門胸前鑲滿寶石的項圈,切開屍體胸腔的結果。

學者指出,古埃及製作木乃伊的師傅,習慣在屍身塗抹黏性很強的黑色樹脂,珠寶項圈因此與圖坦卡門的遺體牢牢黏在一起。

有人認為,盜墓者可能把圖坦卡門的生殖器磨成粉末,當作壯陽藥。也有人說,二次大戰期間在北非的英國士兵帶回家當紀念品了。(法新社/聯合報)

莫斯科時裝週狂吹傳統與愛國風

哥薩克風格、民俗元素、亮紅色調,在莫斯科時裝週大行其道,顯示俄羅斯的時尚界充斥著一股愛國主義熱情。

俄羅斯精英階層所熱衷的西方奢侈品牌常常使用俄羅斯模特兒,但愛國主義卻在過去五年中逐漸成為伸展台上的主軸。

莫斯科時裝週創立於14年前,旨在與歐洲時尚大國的舞台相抗衡,今年的時裝週在克里姆林宮附近的Gostiny Dvor展館,為12萬名客人展示了70位設計師的作品。

其中僅有兩位外國設計師,俄羅斯的時裝精英將靈感源泉投向「俄羅斯母親」。

俄羅斯重量級設計師Slava Zaitsev在個人作品秀後向路透表示:「我最大的靈感源泉是俄羅斯。我傾盡一生維護我的作品中純正的俄羅斯血脈,在作品中展示我的歸屬,給了我極大樂趣。」

「我畢竟是俄羅斯藝術家,」這位69歲的設計師說,她腿上穿黑色褲襪,上身穿配有金色刺繡和平翻領的俄羅斯傳統襯衣。

在俄羅斯情歌伴奏下,Zaitsev的模特兒穿著塞進皮靴內的哥薩克風格褲裝、配琥珀色大獎章,在走秀過程中伴上舞蹈。

自普亭總統八年前入主克里姆林宮後,俄羅斯國內湧起一股愛國主義熱潮,造就出親政府的青年組織,傳統節日重新成為假日。

批評俄羅斯政府的人士表示,這也造成了負面影響,表現為咄咄逼人的外交政策,以及對外國人的猜疑。

俄羅斯夢境

儘管俄羅斯時裝週在全球時尚圈中無足輕重–極少引起國際時尚人士的興趣,但諸多俄羅斯電視明星、蘇聯歌手Joseph Kobzon、流行歌星Natalya Korolyova及其身為脫衣舞男的丈夫Tarzan都身著出自設計師手筆的盛裝,出現在開幕式中。

另一位在蘇聯時期就頗具知名度的設計師Valentin Yudashkin,以其紅色套裝、大號工裝及蕾絲胸衣的作品展示拉開時裝週大幕。

一位年輕的設計師將其作品展示以俄羅斯作家果戈裡(Gogol)的名字命名,另一位設計師則以方正剪裁的襯衣,展示俄羅斯前衛藝術家Malevich創造的形象。

俄羅斯時尚人士Sergei Zverev在後台表示:「我們為何不能展示我們的傳統?我們為什麼只能穿西式服裝?」

設計師Chapurin的作品則命名為「俄羅斯夢境」。作品中展示了二戰時期風格的絲質服裝。他說:「這是戰時風格的一種幻化形象…以激發和催生出有關俄羅斯的夢境。」

莫斯科時裝週發言人Anna Vorotnikova說:「我們的目的不是去吸引國外設計師,我們是在為俄羅斯發展我們自己的市場產業。」(路透社)

改善性生活 提高澳洲礦工產量

澳大利亞煤礦工人們近來在學習如何更深入地了解他們的妻子,包括更年期的有關知識,據說這樣可以讓他們生活更幸福,工作效率更高。

超達礦業公司(Xstrata)在其雪梨北部亨特峽谷的保加(Bulga)煤礦試行「生活工具箱」(Toolbox Talks),非常受歡迎,所以該公司正考慮在其他礦點也推廣該活動。

超達公司的發言人James Rickards說:「生活工具箱是一系列健康知識普及,話題涉及疲勞、攝護腺癌,營養,心臟病等。本月我們的話題是更年期。」

Rickards對路透表示:「雖然我們的雇員以男性為主,我們也得關注他們有沒有健康的生活方式,確保他們不僅工作時健康,家庭生活也幸福。」

保加礦工的年齡大都在四、五十多歲,正值他們的妻子,姐妹和朋友們處於更年期階段。Rickards說:「這些健康知識提供了必要的信息,讓工人們了解如何協助愛人們度過生命的這個特定時期。」

礦工管理人員相信良好的家庭關係和健康的性生活會使他們的雇員在工作中更有效率。

Rickards說:「如果你有快樂的家庭生活,你也會有快樂的工作,而性生活在任何感情關係中都至關重要。讓一個即將或正經歷更年期的人學會如何對待性生活是非常有重要的。」(路透社)