珍稀樹蝸牛瀕危 體長1公分僅存209隻

英國自然資源保護管理人員正努力營救一種瀕臨絕種的微小蝸牛。這種蝸牛體長不超過1.3公分,目前全世界僅存209隻,其中一半以上都棲息在英國一座動物園。

據英國媒體2月22日報導,英國溫徹斯特馬威爾動物園的蝸牛飼養人員正努力挽救這種原產於太平洋莫雷阿島的蝸牛。這種蝸牛又名玻里尼西亞樹蝸牛,目前全世界僅存209隻,其中一半以上都生活在馬威爾動物園。

樹蝸牛是根據羅馬分娩女神命名的。與其他蝸牛不同的是,樹蝸牛是胎生而且是雌雄同體,同時長有雄性和雌性兩套生殖器官,通常每6至8週就會產下一隻小蝸牛。1歲時樹蝸牛達到性成熟。成年樹蝸牛壽命可達10年。剛出生的樹蝸牛與針頭差不多大,成年後體長也不超過1.3公分。

樹蝸牛主要棲息在太平洋島嶼上,以落葉上的寄生藻類為生,和章魚是「遠房親戚」。別看樹蝸牛平時懶洋洋的,每當下完雨後牠們就會變得很活躍。(CRI Online)

英國最高的馬:從腳到頭274公分

麗莎與「挖掘者」站在一

「挖掘者」與英國身高最矮的矮種馬的身高對比

猜猜看,英國最高、最大的馬有多高?英國現有一匹名叫「挖掘者」的馬從腳到肩部的身高已經達到198公分,成為英國最高、最大、最壯的馬。尤有甚者,「挖掘者」還很年輕,牠很可能繼續長高。

由於「挖掘者」太高了,負責訓練牠的麗莎麥克法雷恩要按普通方法為牠測量身高還有點兒困難。不過根據麗莎的測量,「挖掘者」目前從腳到肩部的準確高度是198公分,從腳到頭的高度為274公分,刷新了英國馬匹的身高紀錄。更可喜的是,年僅四歲的「挖掘者」僅相當於人類一個十幾歲的少年,目前正處於發育最高峰,整天吃個不停,日後還會繼續長高。

「挖掘者」是在2007年耶誕節前夕來到國際馬匹保護聯盟設在蘇格蘭艾伯因市的貝爾韋德農場,牠很快就適應了當地的環境。(CRI Online)

綿羊豬再現英國

曼格理察豬是一種既有捲毛卻又屬於豬的一種奇怪的動物,原產於匈牙利和澳洲,屬於一種非常稀有並且古老的物種。

據了解,早在20世紀初,當時的奧匈帝國大地上生活著一種叫做「林肯郡捲毛豬」的動物,從外表上看,它既是一隻綿羊但又更像豬。「林肯郡捲毛豬」一度被稱為「綿羊豬」,當時的價格是1000美元一頭,是普通豬價格的5倍。「林肯郡捲毛豬」成為匈牙利的國寶,並在1925年的布達佩斯大展上獲得了金獎。

不過可惜的是,綿羊豬在20世紀70年代因為種種原因滅絕。此後,它的近親曼格理察豬就顯得更加珍貴了。

在經過漫長的等待之後,英國威爾斯一個叫做「小豬天堂」的農場對外透露,他們成功繁殖出了一隻綿羊豬,工作人員給它起了一個特別的名字 — 「鮑里斯」。

農場主人約克說:「鮑里斯相當討人喜歡。給它起名鮑里斯還有一段小插曲。」

英國下議院議員、影子內閣教育大臣鮑里斯約翰遜在英國政壇一直以古怪著稱。他是貴族的後裔,為人風趣,而且聰明。他的髮型超有趣,聽說是英國政治人物中少有的金髮者,而且這位政治人物一直喜歡贏取美女的芳心。由於這隻綿羊豬的捲毛和約翰遜的髮型極為相似,因此這隻綿羊豬就被起名「鮑里斯」。

1916年拍下的綿羊豬

「鮑里斯」的誕生頗費一番週折。約克經過研究發現,英國農民在20世紀早些時候曾經出口過很多林肯郡捲毛豬到匈牙利,這種豬的毛皮能幫助當地人度過寒冷的冬季。約克認為,在匈牙利很可能有這種豬的近親或是後代。約克果然在匈牙利發現了綿羊豬的亞品種,他買了17隻帶回農場飼養。他說:「這是一項非常艱難的任務。如果僅僅購買一兩隻進行研究,根本達不到目的。我們往往開車數百公里探訪農場。」

據了解,綿羊豬的皮毛曾在美國非常流行,豬毛放在水裡可將水裡的氣泡保持住,方便釣魚和捕魚。(綜合報導)

猩猩和大學生的心算能力一樣好

美國研究人員指出,黑猩猩在心算加法上的表現和大學生一樣好。這項研究也證明非語言的數學技巧並非人類所獨有。

這項由美國杜克大學所做的研究與12月稍早日本研究人員在一項記憶遊戲中的發現不謀而合,亦即黑猩猩幼兒的表現比成人還要好。

先前的研究認為,靈長類動物中只有人類才能比較數量,在兩種物品中選擇數量較多的那個。杜克大學認知神經研究員Jessica Cantlon說:「在判斷猩猩能否在數學的基礎上做出明確決定,這項研究還是第一次。」。她的研究發表在《公共科學圖書館PLoS生物學》期刊(www.plosbiology.org)上。

Cantlon說:「這顯示,當你把人類的語言能力剝離時,他們在計算上的表現和猴子一樣。」她在研究中把兩隻雌性黑猩猩Boxer、Feinstein和十四名杜克大學的學生進行比較。

Cantlon說:「我們讓他們迅速地計算。」這項任務即是將電腦螢幕上的兩堆圓點加起來。團隊成員被要求從另一台螢幕上選擇正確選項。參與的學生不允許數數或是將數字念出來,他們被要求即刻給出答案。猩猩和學生大多在1秒內給出答案。

但兩組的正確率大至相同。Cantlon表示:「研究是透過非人類靈長類動物,來探求複雜的人類思維來自何處。」

研究人員表示,這一研究結果顯示人類和非人類靈長類動物都具有數學能力,並顯示出語言的重要性 — 這讓人類在進化中學會數數和更高級的計算。

「我不認為語言是人類和其它靈長類動物唯一的不同,但就數學能力來說,這可能是主要因素。」Cantlon說。

參與研究的猩猩和學生都得到答謝:Boxer和Feinstein得到她們最喜歡的Kool-Aid飲料,而學生則每人獲得10美元。(路透社) — 按這裡看英文版

比利時蒼蠅當模特兒 彈鋼琴騎車樣樣能

騎單車

據《星期鏡報》12月17日報導,大多數攝影師通常都是把俊男美女當做模特兒,但令人瞠目結舌的是,比利時攝影師尼古拉斯韓德力克斯的「模特兒」,竟然是他家臥室的一隻活蒼蠅! 為了給這隻堪稱「全球最小模特兒」拍出最精彩的照片,他精心製作了許多微型道具,而在「蒼蠅模特兒」的一系列照片中,可以看到它正在彈鋼琴、玩吉他,甚至踩著滑板凌空飛行。

彈鋼琴

據報導,韓德力克斯是比利時一位著名的攝影師。他表示,這隻「蒼蠅模特兒」叫做格拉德克佛萊,是他家臥室的一隻蒼蠅,經常在他身邊飛來飛去。但讓人意外的是,韓德力克斯並沒有對這隻蒼蠅產生厭煩,反而獨具慧眼地發現了它的「模特兒氣質」。日前,韓德力克斯乾脆異想天開,真的將這隻蒼蠅訓練成為「模特兒」,並拍攝了一系列照片。

撐傘

據悉,這些照片都是韓德力克斯用800萬像素的照相機拍攝的。為了讓照片更加生動,韓德力克斯精心製作許多微型道具,包括只有指甲大小的自行車、鋼琴、吉他和躺椅等等。在拍照時,韓德力克斯使用蜂蜜作為誘餌,然後小心翼翼地將「蒼蠅模特兒」捏在手指上,耐心地誘使它在這些道具旁邊擺出各種姿勢。就這樣,「蒼蠅模特兒」格拉德一張張讓人歎為觀止的「玉照」便出爐了。

韓德力克斯說:「我最初是在花園中遇到格拉德的,它的美麗外貌和頑皮性格讓我一見傾心。我希望讓人們都能夠分享它的愉快生活。蒼蠅通常天生就是惹人討厭的,但有些蒼蠅卻很討喜,而且顯然極有合作精神。」(星期鏡報)

神秘沙漠跳鼠曝光

一種「異常獨特」的沙漠動物被攝進鏡頭,科學家相信這是首次拍攝到牠們的樣子。這種長耳跳鼠(jerboa)是體型細小的夜行哺乳類動物,牠們的體型與大耳朵完全不相稱,在蒙古和中國的沙漠出沒。

英國倫敦動物學會(Zoological Society of London)的科學家喬納森貝利(Jonathan Baillie)說,這次影片可以幫助研究人員對這種神秘動物有更多的瞭解。

這個物種已經被世界自然保護聯盟(IUCN)列入紅色名單的瀕臨絕種動物類別。

貝利博士領導的探險隊在戈壁沙漠拍攝這種不尋常的動物。

在此之前,這種動物極難研究,因為牠們的體型細小,還有晝伏夜出的習性以及牠們居住的沙漠環境惡劣。

貝利博士對BBC說,他追蹤到這種跳鼠時「欣喜若狂」。他解釋:「這種動物跳躍動作像袋鼠;樣子很有趣。腳有一些毛,就像穿上雪靴一樣,這樣可以幫助牠們在沙上跳躍。」

他說:「對哺乳類動物而言,牠們有最大的耳-身比例。」

拍攝到的影片顯示,這種動物白天在沙漠下的隧道生活。貝利博士說:「長耳跳鼠有點像沙漠上的米奇老鼠,趣致和幽默。」

這次探險活動是倫敦動物學會的Edge 計劃的一部分。這個計劃專門研究瀕臨絕種和在進化中有獨特地位的動物的保育計劃。長耳跳鼠是今年觀察的十種動物之一。

貝利博士說,人們總以為沙漠是完全無生命的;制定保育計劃時往往忽略了沙漠。他說,但是沙漠中有些獨特物種,所以人們真的有需要開始關注這種環境。(BBC)

綿羊畢加索 愛畫抽象畫

「羊畫家」臉上沾滿油彩,像個不修邊幅的藝術家

南非開普敦市藝術家安加德家中飼養的一隻羊,被主人形容為「羊中畢加索」或「綿羊藝術家」,因為它愛用一把特殊的畫刷,在帆布上畫下各種五彩繽紛的抽象畫。這隻綿羊藝術家的臉上經常沾著紅綠相間的油漆,看起來就像是一個不修邊幅的藝術家一樣。

「羊畫家」艾維利卡揮毫作畫


據報導,安是一名愛畫綿羊的畫家,經常讓這隻名叫艾維利卡的綿羊當模特兒,後來安漸漸發現,每當她作畫時,綿羊艾維利卡也喜歡用鼻子蹭蹭油漆,然後到畫布上擦擦,搞得滿臉都是油彩,並在畫布上留下一連串橫七豎八的線條。安的丈夫安東尼於是專門為它製作了一個特殊的畫刷,綿羊艾維利卡在身上背上這種特殊的畫刷設備後,就能夠自由發揮,通過擺動腦袋在畫布上自由地作畫。每當艾維利卡在畫布上涂上某種顏色後,安或丈夫安東尼就會給牠更換另一種顏色的畫刷,讓它繼續作畫。

安說:「在我眼中,牠是一名天才畫家,我認為牠的畫要比許多掛在畫廊的作品還要好。」(揚子晚報)

英小狗愛吃褲襪 已吃下40條短褲300雙襪子

英國媒體日前報導,英國一條名叫「塔菲」的小狗有個與生俱來的怪癖,愛拿主人的短褲、襪子當「美味」。迄今牠已吃下40條短褲和300雙襪子。日前當男主人、獸醫尤比薩亞曼發現「塔菲」躺臥在地不吃不喝後,便斷定牠一定是「舊疾復發」。經過2個小時的剖腹手術,尤比果然在愛犬的腹中發現一條他3歲兒子的短褲。

內褲、鞋襪全當「美味」

現年34歲的尤比·薩亞曼原籍南非,目前與44歲的妻子莎倫·薩亞曼和他們三歲的兒子利亞姆居住在英格蘭斯塔福郡塔姆沃思鎮。尤比是個獸醫,家中飼養了這條兩歲大的公威爾斯獵鷸犬(Welsh springer spaniel)。這條渾身皮毛棕白相間的小狗性格溫順可愛,但就是有一項遠近聞名的臭毛病 — 愛拿主人的內衣內褲當「美味」。

每當小主人利亞姆心急如焚地問尤比:「爹地,有看見我的內褲嗎?」尤比總是不耐煩地回答:「兒子,多半又被狗狗吃了。」其實,也難怪尤比如此把握地這樣說,屈指算來,自「塔菲」進入他家以來,已先後吃了39條短褲、300雙襪子、15雙鞋子和一個賓士汽車的鑰匙圈,真可謂「劣跡斑斑」。

2小時剖腹手術 取出第40條短褲

幾天前,尤比驚訝地發現,一向活蹦亂跳的「塔菲」突然異常安靜地躺臥在地,而且連續兩天不吃不喝。憑藉職業的敏感,尤比無須拍攝X光便已猜測到愛犬一定又是吃了「不該吃的東西」,只是以前那些異物都可以經由排泄排出,但這一回恐怕被卡在小狗的肚子裡。於是尤比當機立斷,抱起愛犬直奔自己位於鎮上的獸醫診所。

經過長達兩個小時的剖腹手術,尤比果然從「塔菲」的肚子中取出一條兒童短褲。這正是利亞姆幾天前失蹤的那條短褲,也是「塔菲」吞下的第40條短褲!

被牠吃了的衣物 至少價值500英鎊

截至目前,光是用於更換被「塔菲」損壞的衣服便已花費了500英鎊。尤比說:「無論我怎麼隱藏那些內衣褲,牠總是可以找到。」

尤比進一步表示:「每當它安靜下來並且不吃不喝時,我們便斷定牠準是吃了什麼異物。不過,十次有九次,這些東西都會經由自然方式排泄出來。只是這一回,情況特別嚴重,差點要了牠的命。」

據悉,「塔菲」手術之後已漸漸康復,重新恢復往日的活力。不過,誰也不敢保證,牠下次不會再拿衣物當「狗食」。莎倫無奈地表示:「也許,這是牠難以改掉的毛病吧。」(綜合報導)

英國母兔「收養」5隻小貓咪

當獸醫護士梅勒妮哈伯把幾隻五個星期大的小貓咪帶回家的時候,她想家裡養的貓一定會喜歡。奇怪的是,她家的兔子「夏天」似乎對這些可愛的小貓咪更感興趣,不久牠就像個慈祥的媽媽一樣,收養」了這些小貓咪。

儘管「夏天」才五個月大,但它對這些的活蹦亂跳的小貓咪倒是很有耐心。它們常常依偎在一起,看起來就像一家人。這些貓咪是被它們的貓媽媽遺棄的。後來有人把牠們帶到梅勒妮工作的阿伯丁獸醫院。梅勒尼同意收養它們直到長到8個星期大。牠們太小不能自己吃飯,梅勒尼就每隔2-3個小時用注射器給牠們餵特製的飼料。

梅勒妮哈伯說:「在把這些總是圍著屋子亂衝亂撞的小貓帶回家之前,我怕牠們不能和『夏天』和睦相處。但事實是牠們真的相處地很好。我想貓咪們一定認為『夏天』是牠們的媽媽,因為牠又大又壯,而且總是安靜地坐在那兒,任憑貓咪在牠身上亂爬。看到牠們在一起的樣子真的很開心。」 (CRI Online)