輔助生殖技術使用率激增 全球雙胞胎出生率創新高

科學期刊《人類生殖》(Human Reproduction) 日前發表的研究報告指出,目前幾乎每 40 個新生兒就有一對雙胞胎,雙胞胎的出生率比以往任何時候都要來得高,主因是輔助生殖技術的使用率急遽增加。

根據研究報告,目前每年出生的雙胞胎超過 160 萬個。

研究人員之一的英國牛津大學社會與人口學系教授孟登 (Christiaan Monden) 表示,全球雙胞胎的相對和絕對數量,比 20 世紀中葉以來的任何時候都要來得高,可能是空前的新高。

研究人員蒐集了 135 個國家從 2010 年到 2015 年的資料。

研究人員表示,輔助生殖技術 (Assisted Reproductive Technology,ART) 於 1970 年代在已開發國家興起,造成多胞胎數量增加,加上產婦年齡較大,懷雙胞胎機率也變高。

根據研究報告,非洲的雙胞胎出生率居全球之冠,因為非洲和世界其他地區的「基因有差異」。一名研究員表示,全球較貧困地區的雙胞胎出生率增加令人擔憂。

孟登說:「雙胞胎分娩與嬰兒和孩童較高的死亡率有關,也與女性懷孕期間、分娩期間和之後,母親和孩童更容易產生併發症有關。」(圖片翻攝網路)

僅1.68公尺寬 倫敦最窄樓房開價3688萬求售中

英國倫敦西區的 Shepherd’s Bush 區有一棟藍色建築宛如一塊三明治被夾在兩棟樓房之間,最窄處僅 5 英尺 6 英寸 (約 1.68 公尺),不過因座落在精華地段而開出 110 萬歐元 (台幣約 3688 萬元) 的高價求售。

根據《法新社》(AFP) 報導,這棟藍色的 5 層樓建築位於 Shepherd’s Bush 區,被夾在診所及美髮店之間,最窄處只有約 1.68 公尺寬。這棟超窄建築日前以 110 萬歐元求售,在當地引起話題,許多人被它的細薄狀造型所吸引。

根據記者所拍攝的影片,房屋內部確實狹窄,但擁有狹長走道,而客廳、廚房、臥室一應俱全,更可從陽台瞭望後花園。這棟最窄樓房的歷史可追溯至 19 世紀末,最早是一家維多利亞式帽子專賣店。(圖片翻攝網路)

蘇格蘭高地極低溫 河中出現鬆餅冰奇景

據媒體報導,蘇格蘭高地日前出現極低溫、24 小時內氣溫降至攝氏零下 11.4 度,致使河中出現一片片外型如同「鬆餅」般的浮冰。

根據知情人士所拍攝的影片,在印威內斯 (Inverness) 附近的內斯 (Ness) 上游流域中,日前出現這種名為「鬆餅冰」(Ice Pancakes) 的奇景。

鬆餅冰大小跟餐盤差不多,最大可以大到 2 公尺,儘管看起來堅固,但只要一拿起來就會立刻散落。鬆餅冰形成的方式主要有兩種,其一是波浪引起浮冰相互碰撞,從而使邊緣變得圓滑,另一種則是河中泡沫被吸入漩渦時,在形成圓形途中凍結、形成如鬆餅般的外觀。

英國氣象單位指出,鬆餅冰現象相對罕見,通常出現在非常寒冷的湖泊和海洋,其中最常見於波羅的海和南極。(圖片翻攝網路)

男子後腦長巨瘤 醫生花3天擠完膿液

美國一位名叫丹尼斯的 67 歲男子頭部長了巨大粉瘤已超過 20 年。由於粉瘤日漸腫大,嚴重影響到他的生活。日前他找上美國真人實境秀節目「Dr. Pimple Popper」主持人兼知名皮膚科女醫師珊卓‧李 (Sandra Lee) 治療,才讓他恢復常人般的生活。

據英國《太陽報》報導,住在密西根州懷安多特市 (Wyandotte) 的丹尼斯,頭上的粉瘤 (皮脂腺囊腫) 已存在超過 20 年,但這一巨大粉瘤漸漸變大,讓他沒辦法再帶上安全帽,就連睡覺也相當痛苦。他的妻子非常擔心他的情況,很害怕若丹尼斯再不接受專業醫治,恐怕不久於人世。

丹尼斯後來找上了珊卓‧李為他治療,但當她看見巨大的粉瘤也忍不住驚呼,「這是我迄今看過最大的粉瘤」。他向丹尼斯解釋病情,指出這顆巨大粉瘤會晃動,表示粉瘤裡可能含有大量液體,是一顆水囊粉瘤 (water balloon cyst)。

珊卓‧李透過手術將這顆巨大粉瘤切開,並擠出大量宛如「雞蛋沙拉」般的金黃色膿液,由於丹尼斯頭上還有另外 3 顆不小的粉瘤,珊卓‧李花了好幾天時間才將粉瘤完全清除。如今丹尼斯的頭上已不見粉瘤,終於能恢復常人般的生活。(圖片翻攝網路)

全球最長壽人瑞迎118歲 生日願望:健康活到120歲

全球目前在世的最高齡人瑞田中加子 1 月 2 日迎來 118 歲生日。田中加子現居日本福岡市,於 2019 年獲金氏世界紀錄 (Guinness World of Records) 認證為全球不分男女的最長壽者。她的生日願望是:健康活到 120 歲。

全球最長壽人瑞田中加子

據日本放送協會 (NHK) 報導,田中是在明治 36 年 (西元 1903 年) 1 月 2 日生於福岡縣舊和白村 (現福岡市),在 9 名兄弟姊妹中排行第 7,今天已 118 歲高齡。她目前住在福岡市一所老人中心。

田中喜歡吃巧克力、喝碳酸飲料,平常也喜歡解數學計算題,目標是「健康地活到 120 歲」。她也是日本目前確認的該國歷來最高齡人瑞。

據該老人中心表示,受到新冠肺炎疫情影響,田中雖然幾乎無法跟家人見面,但仍然相當有活力,每天三餐都正常進食,也會做做體操。該中心人員已經紛紛向田中祝福「生日快樂」,她對此感到非常開心。(圖片翻攝網路)

地表最醜的新品種蘭花曝光 聞起來卻有柑橘和玫瑰香氣

英國皇家植物園 (Royal Botanic Gardens) 研究人員日前宣布,非洲國家馬達加斯加的森林今年稍早發現一款名為 Gastrodia agnicellus 的新品種蘭花,但它們是「世界上最醜的蘭花」。

世界上最醜的蘭花 Gastrodia agnicellus

據路透報導,這種蘭花是英國皇家植物園的科學家及其合作夥伴在 2020 年命名的 156 種新植物和真菌品種之一。該植物園表示:「這種蘭花直徑約 11 毫米,小小一朵,呈現咖啡色的,而且相當難看」。這種蘭花依靠真菌提供營養,沒有葉子或任何行光合作用的組織。

儘管這種蘭花被評估為瀕危物種,但由於它們位在國家公園內,因此有一定的保護作用。據稱,馬達加斯加上的生物品種有近六成以上是該島所獨有的。

另外,美國 CNN 報導,發現這種蘭花的研究人員表示,它們不是很吸引人,看起來是多肉的,裡面是紅色的,外面是棕色的。但令人意外的,這種蘭花聞起來卻「令人愉悅,有著柑橘和玫瑰香氣」。(圖片翻攝網路)

17歲少女住過24個寄養家庭後終獲28歲媽認養

現年 17 歲的美國少女雅琪拉 (Akyra) 過去 10 年間輾轉住過 24 個寄養家庭後,終於在今年九月被媽媽凱蒂 (Katie Holstein) 認養,但凱蒂今年才 28 歲,兩人僅相差 11 歲。

凱蒂和雅琪拉 (右)

根據英國雅虎 (Yahoo! UK) 報導,雅琪拉去年三月到凱蒂家接受臨時照顧,數個月後她詢問凱蒂能否收養她,凱蒂決定認養,好讓她完成高中學業。凱蒂也在同一天領養 1 歲大的麥可 (Michael),一家三口已在美國肯塔基州展開新生活。

凱蒂在遇見雅琪拉之前,曾照顧過 16 個孩子,最小的只有 3 天大,但從未照顧 6 歲以上的孩子。雅琪拉表示自己流離失所多年已疲憊不堪,慶幸自己遇見凱蒂:「過去的日子很艱辛,但我始終相信會遇到能依靠的家人。我終於有安全感了,感覺真棒。」(圖片翻攝網路)

印度流浪狗劫後裝義肢重生 赴英國展開新生活

印度一隻流浪狗被火車撞傷失去前腿,僥倖保住生命後,獲援助裝上義肢,日前搭機飛往英格蘭鄉村,展開新生活。

法新社報導,這隻雜種狗去年 10 月在印度北部哈雅納省 (Haryana) 的法里達巴德 (Faridabad) 遭一列火車碾過,被發現時渾身是血,受傷嚴重。牠被一位鐵路警察送到當地一家收容所,並在當地一個動物組織的協助下,獲得輸血並被取名為「洛基」(Rocky)。

據報導,洛基遇難的影片在網路上瘋傳,進而引起全球狗隻救援組織「野生動物基金會」(Wild at Heart Foundation) 的關注。

該基金會幫洛基在英格蘭西南部農村地區的柯茲瓦茲 (Cotswolds) 找到家,而一位印度人則為牠購買義肢。今年7月,洛基在印度一名醫生的幫助下,以義肢邁出了劫後重生的第一步,幾個月來已逐漸學會行走,日前更搭機飛往英國的新家。(圖片翻攝網路)

鯊魚寶寶之舞MV創YouTube歷來最高點擊率

韓國兒童歌曲《鯊魚家族》的《鯊魚寶寶之舞》(Baby Shark Dance) 已成為 YouTube 歷來點擊率最高的影片。

據韓國國際廣播電台報導,《鯊魚家族》的韓國製作公司 Smart Study 表示,11 月 2 日下午 1 時 20 分許,《鯊魚寶寶之舞》影片的 YouTube 點擊量突破 70 億 3700 萬次,超過了從 2017 年 8 月起保持點擊量第一名的美國歌手路易斯‧馮西 (Luis Fonsi) 的人氣歌曲《Despacito》的MV,成為首支創下 YouTube 最高點擊量的兒童歌曲。

若干美國企業的員工 可能永遠都要在家上班

由於另一波新冠肺炎疫情升溫,美國部分企業已開始規劃,在可預見的未來將讓員工永遠不必回辦公室上班。

根據國內媒體引述 CNN Business 整理出的清單,下列為可能永遠不會回到傳統辦公室工作型態的公司:

Dropbox:這家雲端儲存科技公司旗下近 3,000 名員工,未來大多數時間將持續遠距上班,但偶爾會前往整修後的「Dropbox工作室」,進行需要團隊合作的項目,或從事團隊建設以凝聚向心力。

臉書:臉書執行長祖克伯說,未來五至十年內,多達五成的員工可能遠距上班。祖克伯提出這樣的構想,是為了滿足員工偏好,並帶動「更廣泛的經濟繁榮」。

Shopify:電商業者 Shopify 5 月宣布,將轉型成本質上的數位公司,這意味即便該公司預定在 2021 年重新開放辦公室,多數員工仍將永久遠距工作。Shopify 執行長盧特克說,以辦公室為中心的時代已結束。

Slack:促成數百家企業遠距上班的通訊平台業者 Slack,已開放遠距工作者也能勝任的職缺,多數 Slack 員工也能選擇永遠在家上班。

Square:支付業者 Square 打算即使疫情結束,仍將讓員工在家工作。該公司說,希望員工可以選擇適合自身需求的工作環境。

推特:推特已表示,將讓部分員工永遠在家上班。推特說,以過去幾個月讓員工在家工作的經驗來說,顯示這可以大規模地長久進行。

Zillow:線上房地產市集業者 Zillow,正給予員工更多在家工作的彈性。該公司預計部分員工將可永久在家工作,其他人則每月進辦公室數次,或每周進來幾天。(圖片翻攝自網路)