加拿大10歲男童發現超新星 為全球最年輕發現者

加拿大新斯科細亞省 10 歲男童納森 (Nathan Gray) 是天文發燒友,他上週如常地在翻看網路天文照片時,發現一顆超新星,成為全球最年輕的超新星發現者,較他姐姐凱瑟琳 (Kathryn) 創下的紀錄還早 33 天。

該超新星位於約 6 億光年外的天龍座 PGC 61330 星系,暫名為 PSN J18032459+7013306。加拿大皇家天文學會 (Royal Astronomical Society of Canada) 已肯定納森的發現,但仍須待國際天文聯盟 (International Astronomical Union) 使用天文望遠鏡觀測後,才能獲得官方確認。

納森過去半年來不斷努力地想要發掘超新星,日前終於在皇家天文學會前會長萊恩 (Dave Lane) 所拍攝的照片中發現,照片所拍攝的區域,過去兩年來均無超新星影像。

納森對這項新發現感到非常興奮,形容星星像在「眨眼」。他姐姐凱瑟琳亦於前年發現 UGC 3378 星系內的超新星 SN 2010lt,並因此有機會跟多位著名太空人見面。

超新星是個別星體在演化末期發生的劇烈爆炸,由於爆炸威力巨大,產生的光在遙遠星系中亦可看見。超新星有多個類別,例如II型是由質量較大的星體爆炸所造成。(CBC News)