棱皮龜外表可愛 但滿嘴都是鋒利牙齒

據 Science-Based Life 網站報導,棱皮龜 (Leatherback Sea Turtle) 外表看起來很可愛,但其可愛臉蛋後面卻隱藏著數以百計的鋒利牙齒。牠們的嘴巴堪稱是世界上最嚇人的嘴巴。

棱皮龜滿嘴都是可怕的鋒利牙齒

棱皮龜其實是全世界第三大爬行動物,也是世界上最大的海龜品種。棱皮龜非常溫順,主要以水母為食。棱皮龜之所以長得如此巨大,是因為牠們吃掉大量移動緩慢的水母所致。棱皮龜有時一天就會吃掉相當於自身體重 73% 的食物,相當於 1.6 萬卡路里,高出其生存所需的 3 到 7 倍。

棱皮龜滿嘴都是可怕的鋒利牙齒

這也是為何棱皮龜這種號稱「吃水母機器」需要鋒利牙齒的原因。牙齒給了棱皮龜進化優勢;鋒利、尖銳、向內倒斜的牙齒可預防水母逃脫。這也意味棱皮龜能吃各種水母,包括小如蜜蜂或大如獅子的水母。棱皮龜也有特別長的食道,甚至延伸到胃部以外再環繞回來。

棱皮龜滿嘴都是可怕的鋒利牙齒

小棱皮龜出生時,身長只有 7.6 公分。但在吃掉大量水母後,其身長可達 1.22 公尺到 1.83 公尺。如果你認為巨大的棱皮龜除了吃、整天無所事事的話,那就錯了。棱皮龜是遷徙物種,每年要游 1.6 萬公里,牠們須竭盡所能才能游得如此遠。由於水母並非補充能量的最好食物,棱皮龜最好的辦法就是一次就吃許多水母。

儘管棱皮龜擁有強大的消化系統,但牠們仍然無法區分水母和海水中塑膠垃圾漂浮物之不同。這也是棱皮龜正面臨滅絕的最大憂慮,人類需要採取措施來保護牠們。