英國將推出以巧克力作燃料的「蔬菜賽車」

英國每日電訊報報導,英國下月將推出一款用蔬菜製造而成的賽車,這款嶄新的賽車採用由巧克力提煉而成的燃料,時速可達145英里。

這款賽車是由英國西米德蘭茲郡沃里克大學的WorldFirst團隊所設計,名為「ecoF3」。WorldFirst的汽車設計師希望法拉利等一級方程式車隊能考慮採用其環保技術。

「ecoF3」的方向盤是由紅蘿蔔製成,車身和座位分別由馬鈴薯和大豆做成,而零組件均以蔬菜纖維混合樹脂而成。它採用以植物油製造的潤滑劑,其引擎使用由巧克力和蔬菜提煉而成的生物柴油。

「ecoF3」是全球第一部以再生物質製造的三級方程式賽車。WorldFirst希望賽車主辦當局可以改變規則,讓這款車參加下一季的錦標賽。目前「ecoF3」的引擎因採用另類燃料而不符合參賽規定。

全球最古怪的雙面車

烏克蘭現年39歲的工匠拉薩連科 (Vasyl Lazarenko) 因女友非常喜歡坐敞篷車兜風,而他自己卻認為有車頂的車子比較實用,為了同時滿足兩人的需要,於是決定自己打造一款世上獨一無二的「雙面車」。

這輛車的左邊是現代汽車造型,而右邊則是20世紀30年代的敞篷車造型。整輛車的外形完全靠手工將橡木拼接而成。拉薩連科花了一年多的時間才將這些木頭雕刻好並拼接在一起。

雖然這輛車外形很古董,但諸如皮革座椅和CD播放機等現代設施卻一應俱全。車的底盤是採用歐寶(Opel)車廠的 Askon。(金鷹網)

世界最便宜車Nano 下周上市

印度塔塔汽車公司 (Tata Motors) 3月23日將在印度推出全球最便宜的汽車Nano,基本款售價僅10萬盧比 (約2,000美元 – 7 萬台幣)。但市場分析師說,Nano第一年的產量可能只有4萬輛,對提振塔塔汽車的獲利幫助不大。

塔塔汽車去年發表外型渾圓帶運動風的Nano汽車,打著「國民車」的旗幟,鎖定印度的新興中產階級市場。

由於售價甚至比某些筆記型電腦還便宜,一發表就引起全球矚目。

塔塔汽車當時預估初期產量為25萬輛,未來可能增至50萬輛。

但Nano的生產過程卻波折不斷。

去年10月,印度西孟加拉省爆發暴力示威,迫使塔塔汽車放棄當地完工九成的組裝廠,改遷至古加拉特省。

但新廠房要到明年才能開始生產新車,目前該公司位於德里的舊廠每月產量只有3,000輛。

孟買券商Centrum Broking公司分析師薩巴拉德說:「Nano的上市非常倉促,位於古加拉特省的主要工廠甚至還沒準備就緒。」他指出,因為產能有限,「Nano的銷售量將視產量而定,而不是取決於需求」。

市調機構Frost & Sullivan公司分析師詹德蘭說:「他們一個月生產的Nano不超過3,000輛,我們預估2009年產量只有4萬輛。」

低產量代表Nano無法馬上改善塔塔汽車的財務狀況,該公司正面臨國內汽車需求下滑的困境,還要消化Jaguar和Land Rover兩大收購案。

塔塔汽車去年以23億美元的價格,從福特汽車手中買下這兩家汽車品牌,目前正尋求30億過渡貸款的再融資。(綜合外電報導/經濟日報)

全球首輛飛行車下月試飛

世界第一輛「飛行汽車」即將於下個月試飛,一旦試飛成功,那麼陸地、空中雙棲運輸工具將正式開啟新頁。

即將試飛的「飛行汽車」由美國麻州的Terrafugia公司製造,名為「Terrafugia Transition」。公司說,「Terrafugia Transition」是輛兩人座汽車,不過15秒內就可以展開機翼,搖身一變成為在天空遨翔的飛機。

「Terrafugia Transition」的研發者為前美國國家太空總署(NASA)的工程師。Terrafugia公司說,飛行汽車採用無鉛汽油,一般車庫即可容納,油箱裝滿後,可每小時115哩(185公里)的速度飛行500哩(約805公里)。但「Terrafugia Transition 」尚未進行飛行測試,陸上時速也只飆到90哩(145公里)。

如果順利的話,世界第一輛「飛行汽車」約一年半內可以上市,而儘管零售價達20萬美元(665萬台幣),不過公司已經收到40張訂單。

根據星期泰晤士報報導,美國唯一允許航空器從地面道路升空的地點位於阿拉斯加州。

「Terrafugia Transition」除機翼外,所有零件與一般汽車無異,有方向盤、油門和煞車踏板,平時可停在普通車庫。

「Terrafugia Transition」全長5.8公尺,翼展為8.38公尺,只有單一引擎,制動馬力為100匹。引擎負責驅動車輪或車尾螺旋槳推進器,陸空行駛都靠它。(綜合報導)

美國男子乘南瓜小船行駛240公里

美國一名男子日前使用一顆大南瓜製作了一艘小船,並乘坐這艘南瓜小船順著威斯康辛河而下,航行240公里。此舉是為一個慈善機構募款。

根據報導,這位名叫希爾德布蘭德的男子,曾在2007年獲得「威斯康辛南瓜大賽」冠軍。此次他製作小舟所使用的南瓜重達245公斤,他還在南瓜中放置一把椅子以及一個小型甲烷燃氣取暖器。為了保持南瓜在水中的平衡,他還在南瓜的底部放置一塊木板。

希爾德布蘭德的整個行程歷經8天,共240公里,可謂是長途跋涉;此舉是為一個貧窮兒童慈善機構募款。

他在接受訪問時表示:「我們將用籌集來的款項讓孩子們實現去迪斯奈樂園的夢想;我們還將送他們去美國全國汽車比賽協會;我們甚至還幫助一名小女孩實現前往牙買加旅遊的夢想。」

過去幾年間,希爾德布蘭德得過好幾次威斯康辛南瓜大賽的冠軍,他對乘坐南瓜參加比賽充滿信心,但他承認坐在南瓜中的滋味確實不好受。(綜合報導)

巴西一司機違規 罰單180萬美元

巴西當地媒體報導,巴西交通部門日前逮捕一名愛好飆車的駕駛人,並對他開出高達180萬美元的罰單。

報導指稱,警察是在聖保羅一個停車站截獲這名駕駛人以及他那輛開了12年的老車。

7年來儘管他高速駕駛並屢闖紅燈,但警方從未逮捕過他,因為他從未辦理這輛車的註冊登記。

報導說,如果這名駕駛人未在90內支付180萬美元的罰款,這輛價值約6,500美元的汽車將被拍賣。(路透社)

海珊勞斯萊斯座車在eBay拍賣

伊拉克前總統海珊生前所有的一輛頂級勞斯萊斯轎車日前在eBay上公開拍賣。

這款栗色山地跑車上鑲嵌了23K金,棕色真皮座椅可以加熱。這部車目前標價18.5萬英鎊,拍賣限時28天。

據負責拍賣工作的布朗表示,這款跑車是他的一位伊拉克籍英國朋友在伊拉克政府的拍賣會上買下的。當年美軍在海珊宮殿的地下室發現這部車,並拆掉了車上的音響設備。在賣出這部車之前,工作人員會為這部車安裝一套全新的汽車音響系統。

布朗說,他已經接到很多潛在買家的諮詢電話。一名駐伊美軍上校甚至來電說,希望能給這部車掛上一個「SADDAM」字樣的車牌。(CRI Online)

泰國08年最美人妖出爐:19歲青年艷冠群芳

在年年都讓泰國民眾瞠目結舌的年度人妖選美比賽中,一名在軍事基地長大的青年艷冠群芳,獲選為2008年泰國最美麗的人妖。

藝名為「諾可」的汪杜薩迪谷在由去年人妖優勝者親手戴上后冠時,喜極而泣。19歲的諾可在進行機智問答時,令評審委員印象深刻。

當被問到是否願意以男兒身從軍時,諾可對觀眾說:「去年我登記從軍,但我的身材已經有了變化,所以政府不讓我從軍;我們長得漂亮,所以我們不需要從軍」。她的說法引爆選美當晚最響亮的笑聲。

諾可奪冠為她帶來可觀的收益:10萬泰銖 — 這相當於工廠作業員一年的收入 –以及一輛本田汽車。諾可表示,她能被家人接受是十分幸運的,她的父親是泰國陸軍上校。

她在選美比賽後表示,她很小的時候就知道自己想要成為女生。諾可的家人對此非常瞭解,現在他們都告訴朋友,諾可是他們的女兒。他們仍保有一些諾可還是男孩時的照片。(香港《大公報》)

美國一男子天天開坦克上下班

美國德州阿靈頓市男子麥可韓德森天天和其他人一樣開車上下班,不過韓德森在馬路上駕車行駛時總是會引來一路驚奇的目光,因為他開著上下班的可不是一輛普通轎車,而是一輛裝甲坦克!

韓德森駕駛的「汽車」既不是性能良好的跑車,也不是價格昂貴的豪華轎車,而是一輛重達3.6噸的軍用裝甲「坦克」!雖然從技術標準來說,這輛裝甲車並不是一般坦克,因為它不是用履帶,而是用輪子行駛的。

韓德森表示,當他決定為自己買一輛交通工具時,他既沒有買敞篷跑車,也沒有買私家轎車,而是買了這樣一輛退役的軍用戰車。這輛裝甲戰車可以停放在他的車庫裡,如果天氣晴朗的話,他就會天天駕駛這輛裝甲車前往醫院上下班。他說:「這輛名叫『雪貂』的裝甲車以前曾在英國軍隊中服役過,它的主要任務是用於偵察敵情。」

當韓德森每天早晚駕著這輛裝甲車在德州的公路上行駛時,總會引來其他路人和司機驚訝的目光。由於這輛坦克在馬路上行駛時會發出很大的聲響,許多司機都害怕自己的汽車和這輛裝甲車擦撞,他們總是快點將自己的車子停靠在路邊,紛紛膽戰心驚地讓路給這輛坦克

韓德森說,他將這輛坦克停放在醫院停車場後,幾乎任何時候它旁邊都會有參觀者。他說:「當我從醫院下班出來時,都會發現有人站在它旁邊參觀一番。」(綜合報導)