科學家首次發現不靠氧氣存活的生物

生物需要氧氣才能活得下去嗎?那可不一定!

據《美國有線電視新聞網》(CNN) 報導,科學家日前發表研究指出,有一種寄生蟲不用呼吸即可維繫生命,它們寄生鮭魚,只吃現成養分就能存活。

據報導,科學家發現一種寄生鮭魚細胞組織的特殊生物體 Henneguya salminicola,會「竊取現成養分,而非直接吸收氧氣去製造能量」。

美國俄勒岡州立大學 (Oregon State University) 微生物學系資深副研究員艾特金森共同撰寫的研究報告指出,細胞數不到 10 個的 Henneguya salminicola 是一種類似水母與珊瑚的黏體動物,也是常見的鮭魚寄生蟲,之所以能適應鮭魚體內幾近無氧環境,是因為 Henneguya salminicola 沒有粒線體基因組。

報導稱,粒線體會把食物轉化成能量,沒有粒線體基因組,就無須複製無用之物的基因,能量就能儲存下來。

艾特金森表示:「我們的研究發現,至少有一種多細胞生物不具備使用氧氣的基因工具組。」他說,團隊的發現擴大了「動物」的定義。

目前研究團隊還不確定 Henneguya salminicola 不靠氧氣、那麼是靠什麼存活的機制。艾特金森猜測,它們是依附已製造能量的宿主,藉著吸收宿主的分子維繫生命。該項研究刊登在本週的《美國國家科學院院刊》(PNAS)。(圖片翻攝網路)