世界最小的聖誕樹:可以從針孔穿過

顯微鏡下的「小女孩與聖誕樹」

隨著聖誕節的腳步越來越近,各式各樣新奇的聖誕樹也應運而生。日前英國一名世界頂級設計師設計出一款世界最小的聖誕樹。令人難以置信的是,其尺寸小到可以從針孔穿過去。

為了迎接聖誕節,世界頂級微觀設計師維拉德韋根日前推出新作 — 「小女孩與聖誕樹」。這項作品的尺寸是用毫米來計算。雖然小,但手工卻極為精緻。韋根表示,為了讓整個景觀看起來熠熠生輝,他在上面撒了一些鑽石碎末。這棵聖誕樹是用尼龍製成。最關鍵也是最難的一個環節就是給整幅作品上色。在這一環節中,韋根用死蒼蠅的絨毛當畫筆,在電子顯微鏡的協助下,完成這最後一道手續。

身為微縮景觀的頂級設計人物,韋根已創作許多令人難以置信的作品,如自由女神像、貓王以及白雪公主和七個小矮人等。這些作品都必須借助顯微鏡才能看清楚。

韋根將於2009年1月31日在英國諾丁漢舉辦個人微縮景觀展。在談到自己的作品時,韋根說:「我必須小心翼翼地製作每個作品。不誇張地說,我的脈搏每跳動一下,就有可能毀掉整個作品。所以在製作過程中,我經常必須控制好呼吸,否則一吐氣就會吹掉所有的東西。光是拿好、放好一個碎片這樣一個看似簡單的動作,可能就要花費好幾個星期的時間。」(每日郵報)

世界最貴和最醜的聖誕樹

世上最醜的聖誕樹(左)和最貴的聖誕樹(右)

一年一度的聖誕節即將來臨。在目前全球經濟一片低迷的情況下,日本仍然貴氣逼人,於12月2日推出迄今最貴的一棵聖誕樹。與此同時,遠在英國的達勒姆郡則展出世上最不值錢的一棵聖誕樹,兩者形成強烈對比。

據英國媒體報導,日本的這棵聖誕樹是一棵用24k金打造的黃金樹,上面鑲有多達240顆的寶石,其中還包括鑽石小飾物和珍珠項鍊。這棵黃金聖誕樹重達21公斤,價值100萬英鎊 (台幣約5000萬元)。

這棵聖誕樹將於本週在日本大阪鬧區齋橋銀座對外展示。銀座一商場的發言人說:「儘管現在經濟蕭條,但至少在這裡,人們仍可以感覺到一絲聖誕節華麗的氣氛。」

而英國達勒姆郡彼德利市的居民則不得不忍受另一棵堪稱世上最醜陋的聖誕樹。

對此,有人抱怨說這簡直就是對彼德利市的侮辱,感覺上好像該市現在的情況就像耶誕節一樣,經過短暫的熱鬧喧囂後開始走向低迷。(綜合報導)

墨西哥科學家從龍舌蘭酒中提煉出鑽石

龍舌蘭酒是墨西哥的國酒,深得墨西哥人的喜愛。日前一則有關龍舌蘭酒的消息讓人覺得不可思議,因為該國科學家宣稱可以從龍舌蘭中提煉出鑽石。不過,形成的鑽石非常小,還不能用作飾品,科學家正努力尋找更好的用途。

墨西哥國立自治大學發現這一現象的研究人員之一的米格爾阿帕提加表示,這種龍舌蘭鑽石可以用於「檢測放射性物質,更重要的是將來還能成為電腦晶片中矽材料的替代品。」

這所大學早在13年前就展開鑽石合成的研究工作。他們採用的技術和天然形成鑽石的原理不同;天然鑽石是仰賴漫長的地質作用而形成,但他們則是用甲烷的氣體來產生鑽石。他們發現,龍舌蘭酒產生的熱蒸氣沉積在不銹鋼的表面後,會形成一層鑽石薄膜,從中可提煉出鑽石。他們也注意到,產生鑽石最理想的液體是40%的乙醇和60%的水的混合液,而這一比例和龍舌蘭的成分比例非常吻合。

阿帕提加說:「目前形成的鑽石非常小,還不能用作飾品。但科學家已開始研究龍舌蘭鑽石的其他用途。龍舌蘭酒的魅力很大,這是一個不爭的事實。龍舌蘭是墨西哥人的國酒,龍舌蘭鑽石是墨西哥人的發明。」(綜合報導)

日本推出限量版手機 鑲537顆鑽石

在全球各國市場紛紛受到金融海嘯衝擊之際,日本一家公司日前卻反其道而行,推出一款鑲鑽手機,全球限量10支。每支手機都鑲有逾500顆鑽石,重達近19克拉,可謂極盡奢華之能事!

據報導,日本最大軟體經銷商「軟銀行動」(Softbank Mobile) 與美國蒂芙尼珠寶有限公司 (Tiffany&Co)合作推出一款經典鑽石手機。這款手機機身鑲有537顆鑽石,重達18.34克拉,全球限量供應10支。據軟銀行動表示,這款名為「軟銀823SH蒂芙尼」的手機市價暫定為13,265美元 (約台幣43萬8千元)。

今年初軟銀行動公司的最大競爭對手日本電報電話公司 (NTT),推出一款由義大利Prada公司設計的手機。Prada以出產皮件聞名。世界名牌Gucci也積極與軟銀行動公司合作,推出專門為其產品做宣傳的日文手機網站。

日本是世上最大的奢侈品中心,幾乎每個人都擁有至少一支手機,這使得生產銷售商不得不挖空心思推陳出新,在夾縫中求生存。(法新社)

英國婦女吃餅乾吃出鑽石

英國一名婦女日前在糕點品牌老店麥克維迪糕餅店買了一盒餅乾。回到家後當她吃起餅乾時,竟然意外發現一顆鑽石。

當時49歲的凱姆絲特德忽然感到牙齒一震,嚼到一個硬塊。她將硬物吐了出來,竟發現是一顆閃光發亮的寶石。她說:「這仿佛是童話故事,我想這下子可發財了。當時的感覺就像在牡蠣中發現珍珠一樣。」

絲特德認為,鑽石可能是從耳環、戒指甚至肚臍環上掉落下來的。她說:「我將此事告訴糕餅店,工作人員已將鑽石拿走。工作人員懷疑鑽石可能是結晶的白糖,但我不這麼認為。」

麥克維迪糕餅店所屬的聯合餅乾公司發言人已對絲特德表示歉意,並將儘快查明這個物體是什麼。(CRI Online)

國外流行妻分娩後夫送「新媽媽禮物」

男人若以為買了訂婚戒指之後,他們購買珠寶首飾的義務就此結束了,那麼他們在自己的孩子呱呱落地時可能會措手不及。

因為,這時又該買「新媽媽禮物」(baby mama gift)了。現今在美國和加拿大,許多新媽媽都期望丈夫購買禮物來表達對她們十月懷胎、一朝分娩的感謝。

過去,新媽媽通常將她們的寶寶看作是最棒的禮物。今天,她們可能還想獲得某種實質的獎勵。在美國,這種獎勵又被稱為「推動禮」(push present),push一語雙關,一方面指的是分娩過程中的「推擠」動作,另一方面也有「催促」的意思,好像是說,「作為母親,我通過了嚴峻的考驗,將新生兒透過不斷推擠帶到這個世界,現在我催促丈夫做出相應的表示。」

溫蒂古德曼是一位經驗豐富的護士,她見過很多產房裏的戲劇性場面。她說,有位母親在剖腹產之後精疲力盡,甚至連看自己孩子一眼的力氣都沒有。這時,她的丈夫打開首飾盒拿出一只鑽石手鐲。「她突然精神來了,」古德曼笑著回憶說。

最近,美國著名育兒網站BabyCenter.com進行了一項調查,在3萬多名接受調查的婦女當中,38%的新媽媽從配偶那兒獲得了一份禮物,55%的孕婦想要禮物。來自麻薩諸塞的桑德拉說:「女人有權利並且確實期待著這樣一種體貼的感謝方式。對女人來說,分娩重新定義了疼痛的含義,是一種犧牲行為。『新媽媽禮物』就是一種向母親致意的方式。」

其實,丈夫送給妻子禮物來慶祝孩子誕生的行為有著源遠流長的傳統。在英國,男人要送給妻子一枚精緻的戒指。在印度,丈夫會為妻子送上一套金飾。最近10年來,這種習俗也逐漸在美國、加拿大流行開來。2005年,連鎖珠寶商Mayors在推廣一款鑽石耳環的時候,就用了這樣的廣告詞:「她為你生下一個孩子,你回報她一對耳環」。

一些社會學家對於這種現象的解釋是,由於越來越多的男人參加產前班,並且參與妻子的分娩過程,他們對於妻子懷孕所承受的重擔有了更多的了解。因此,送禮物就是表達感謝的方式之一。

但並非所有人都贊同「新媽媽禮物」,他們譴責其中暗含的物質主義。他們認為,與其贈送珠寶首飾,新爸爸不如採取分擔家務、聘僱清潔工或者採取其他措施來減輕新媽媽的負擔。(綜合報導)

東京「鑽石」聖誕套房一晚13萬美元

日本對於不斷壯大的新貴階層的奢侈促銷又出現新花樣:東京一家酒店提供一套聖誕套房,房間內包括一棵鑲滿鑽石的聖誕樹,價格為一晚13萬美元。

耶穌在馬廄誕生2,000年後,東京文華東方酒店的客人可以在鋪滿新鮮玫瑰花的浴缸中放鬆、以香檳和珍貴的松露早餐,度過日本傳統上認為的聖誕浪漫夜。

酒店發言人說:「當我們設計出這一產品時,我們認為通常是日本人會對此感興趣,但我們也接到很多國際客人的詢問。」

文華東方酒店的套餐包括全程豪華轎車接送,贈送房客價值約1,200萬日圓(10.8萬美元)的鑽石珠寶,Spa服務,以及在這間250平方公尺的總統套房中享用珍饈晚餐。

迄今尚無客人預訂這一聖誕套房。東京今年曾推出1.5萬美元一瓶的鑽石馬丁尼酒,以及108美元的豪華漢堡,令人依稀回憶起1980年代日本「泡沫經濟」時期,當時的新貴以跑車和奢侈派對炫耀財富。

儘管日本經濟從歷時10年的停滯中復甦,但對奢侈品的消費需求依然相對平穩。不過,據貝恩顧問公司(Bain & Co)表示,價格超貴的服飾、汽車和度假方式卻銷售轉旺,因為其鎖定一批未受到1990年代經濟衰退影響的新貴。

聖誕節是日本人氣最旺的西方節日,不過日本人在聖誕節更熱衷於昂貴禮物和浪漫約會,而不是家庭聚會。

這位女發言人說:「在節日裡,人們喜歡看到奢侈。」她表示,該酒店平常價格約為80萬日圓一晚的總統套房,常被喜歡在隱密地點一擲千金來歡樂的東京人士所預定。(路透社)

巨型純白鑽石拍出1610萬美元天價

一顆重達84.37克拉的白色鑽石11月14日在瑞士日內瓦蘇富比拍賣公司被Guess牛仔褲創辦人喬治馬斯亞諾(Georges Marciano)購得,成交價為1,820萬瑞士法郎(折合美金1,621萬元)。馬斯亞諾用女兒的名字給鑽石命名為「科洛伊鑽石」(Chloe Diamond)。這顆鑽石也成為迄今為止世界上第二昂貴的鑽石。

據蘇富比拍賣行介紹,這顆天價鑽石是該公司拍賣過的「最大、最純白無暇」的寶石。該鑽石採用六十面體的切割方式,設計思想非常明確 — 盡可能地表現出這顆鑽石的「璀璨」的特點。

歷來最高拍賣價是1995年5月售出的100.10克拉「季節之星」(Star of the Season),成交價為1,650萬美元。

據蘇富比先前表示,這枚未鑲邊的白鑽有著最高的D級色澤和純度,預估能以1,500萬到2,000萬瑞士法郎的價格售出。

蘇富比珠寶行南北美區主席Lisa Hubbard表示:「這枚鑽石被喬治馬斯亞諾買了,他是Guess牛仔褲的創辦人,現居加州的比佛利山莊。」
她補充說:「他用女兒的名字科洛伊給鑽石命名,她才12歲,還要幾年才能長大戴這枚鑽石。」。

總的來說,385枚寶石中的80%都在這個半年一度的拍賣中找到了主人。據拍賣公司表示,此次拍賣共賣得6,400萬瑞士法郎。這是日內瓦珠寶拍賣自1995年之來售出的次高價格。(綜合外電報導)