60年前醫院抱錯小孩 富少、窮子身分互換

據日本《每日新聞》報導,60 年前醫院的一場錯誤,讓兩名男人的人生從此互換。這聽起來很像電視電影的劇情,但在日本社會上真實上演。

時間回到 1953 年 3月,當時日本東京的一家醫院,在 13 分鐘內同時有兩名男嬰誕生。但醫院抱錯小孩,把原本是富少的男嬰,交給了窮婦人,而原本應該是窮子的男嬰,卻成為富商的長男。60 年後,「窮子」說他國中畢業後就進職場工作,半工半讀完成高中學業,現在成為貨車司機;「富少」則有大學學歷,現在是不動產公司的老闆。

最近這個案子在日本社會引起轟動,「窮子」向醫院提起訴訟,他稱自己的人生被換掉 60 年,不諱言希望時光可以倒流,讓他擁有另一種人生。他又說,自從知道自己身世後,常拿著已過世的親生父母照片來看,每次看到照片時,就忍不住哭泣。近日法院也判決,醫院須賠償他 3800 萬日圓 (台幣約 1100 萬元)。

兩人的身世如何被發現,事情要追溯到 2009 年,「富少」的三名弟弟一直認為大哥跟他們長得不像,該年這家族的父母皆逝世,弟弟們要求大哥驗 DNA,才確定這位「大哥」跟他們沒有血緣關係,進而尋找親生大哥,在 2012 年找到這名「窮子」,確認血緣關係。

103歲仍是處女

英國一名103歲的女人瑞,透露她長壽的秘訣,是從未有過「親密關係」,自稱至今仍保持處女之身。

英國科文垂 (Coventry) 的103歲格拉迪絲‧戈夫 (Gladys Gough),說自己不抽菸、不酗酒,也無任何藥癮,並稱從未交過男朋友,也沒結過婚,因為她嫌麻煩,不想被男人打擾。

據報導,格拉迪絲說她非常注重飲食,男人從來不是她生活中的一部分。她喜歡和妹妹愛德娜 (Edna) 一起四處旅行,雖然男人總是對她們感到有興趣,但她們寧願選擇同行旅遊和彼此溝通,也不願在男人身上浪費時間。格拉迪絲的妹妹愛德娜已於1996年85歲時去世。(太陽報)

美科學家開發出可偵測炸彈的反恐植物

植物除了提供人類食物外,還能讓人觀賞,現在它們甚至可以拯救我們的生命。美國科學家已開發出一種神奇的植物,當它們偵測到炸彈時會改變顏色。

美國科羅拉多大學生物學家珍•梅德福特 (June Medford) 與美國國防部合作,利用植物的自衛反應機制開發出新的反恐武器。在植物DNA中有一種受體蛋白,在感受到萜烯類化合物釋放出來時,它們就會自發做出反應,加厚葉子的表皮,進而改變顏色。

梅德福特教授指出:「植物不能跑,也不會隱藏威脅,它們只能進化出自衛系統,偵測和回應周圍的環境。」 研究人員設計了一款電腦程式,可以操縱植物的自然防禦機制,「教」它們對爆烈物、空氣和水中污染物作出反應。這些經過電腦重新設計的受體蛋白能夠辨識空氣中的污染或者附近土壤中的爆烈物。這些植物發現危險物後,內部信號會促其葉子轉變為白色。

她說:「研究偵測用植物的想法完全來自於自然,我們『教』這些植物如何偵測我們感興趣的東西,以及做出相應的回應。這些植物的偵測能力與狗類似,但更加靈敏。(每日郵報)

日本百歲教育學家赴全球5國演講 不知疲倦

日本福岡教育大學榮譽教授,也是著名教育學家的升地三郎9日結束了歷時3週的5國演講之旅返回日本,並在福岡市政府召開記者會。升地已是104歲高齡,雖然搭機長途跋涉,但他氣定神閒地說:「我不知疲倦為何物。長壽的秘訣是好好咀嚼食物。」

據日本共同社報導,升地受美國老年學會的邀請,在紐奧爾良學會示範他創作的健康體操。日美研究小組的報告指出,升地擁有活至百歲以上機率為一般人2倍以上的DNA。

繼美國之後,升地又依次訪問了德國、澳洲、紐西蘭和新加坡,在新加坡的幼稚園他還舉辦了親子手工課。美國老年學會還邀請升地明年前往波士頓進行演講,升地笑容滿面地表示「我現在就開始期待了」。(中新網)

緊急胸罩可隨時變成口罩

烏克蘭裔美國學者波德娜 (Elena Bodnar) 發明的特製胸罩在本周正式面世,波德娜日前在美國麻省理工學院 (MIT) 博物館示範「緊急奶罩」的正確使用方法。

「緊急奶罩」外形和普通胸罩相同,不同的是可以輕易脫下、一分為二,變成兩個可以過濾粉塵的口罩,波德娜說,不要害怕自己是「小咪咪」,因為「緊急奶罩」的大小可以調整,大或小罩杯的保護力相同,自用送人兩相宜 — 因為一人只有一張嘴,若有必要脫下時,一個當然是自己用,另一個可以給身旁的朋友或路人。

經過為時一年、對於設計、外觀等細節上的改良,「緊急奶罩」正式對外發售。波德娜是在1986年的車諾比核外洩事故後,興起發明「緊急奶罩」的想法,她強調,這項發明不論是在911恐怖攻擊、沙塵暴、火災逃難,甚至生化恐怖攻擊時都很實用。

在美國麻省理工學院 (MIT) 博物館示範時,波德娜表示,「緊急奶罩」每一個兩側都有掛鉤,「可以把絲帶繞過頭部、掛在胸罩掛鉤上,再蒙在嘴上。」而經過幾次練習,使用者就能在幾秒內把「緊急奶罩」從身上脫下、蒙在臉上。

波德娜認為,誰知道何時會遇到火災、沙塵暴或是H1N1新型流感等意外,所以必須隨時做好應對準備,她也可能為男人發明類似的緊急用品,但外形和樣式尚不明。

波德娜靠這款「緊急奶罩」,獲得去年 (2009) 的「搞笑諾貝爾」(Ig Nobel Prize) 公共健康獎,她的得獎感言是,「一般女人只用25秒,就能使用這種個人保護用品,5秒鐘脫下來,變成自己的緊急口罩,剩下20秒是在想該去救哪個男人。」

由美國科學幽默雜誌《不可能的研究紀錄》(Annals of Improbable Research) 主辦的「搞笑諾貝爾獎」,每年選出「乍看讓人發笑,但很發人深省」的十項科學發明。(美聯社/每日郵報)

印度奇人70年不吃喝 是真的!

印度一名83歲瑜伽「聖人」聲稱自己不吃不喝長達70年,引起印度軍方研究興趣。這名老翁在15天嚴密監視期間果真滴水未進,也沒吃東西沒上廁所,健康檢查卻完全正常。研究人員訝異不已,已採樣老翁的DNA等做進一步檢驗。

印度「國防研究發展組織」(DRDO) 把老翁賈尼 (Prahlad Jani)「軟禁」在阿馬達巴德一所醫院,以閉路電視、攝影機日夜跟拍他15天,發現他確實完全沒進食,且只有漱口、洗澡時才碰得到水。

實驗6日結束後,軍醫掃描了賈尼腦部、多個器官和血管,也檢查了他的心肺和記憶力。神經學家蘇迪爾‧沙在記者會表示,「觀察期間,檢查報告結果全都在預設的安全範圍。我們還不知道他是怎麼活下來的,這是什麼現象,仍是個謎。」

賈尼已回到印度北部古茶拉底省的村莊,繼續修瑜伽、冥思觀想。他說小時候獲得女神加持,擁有特殊能力。

蘇迪爾‧沙說,如果賈尼不是由食物和飲水獲得能量,「他一定是從周遭的來源獲得能量,陽光是來源之一。」他說,身為醫學從業人員,「我們不能忽略各種可能,不能忽略熱量之外的能量來源。」

研究人員已採樣分析賈尼的DNA (去氧核醣核酸) 進行分子生物研究,並檢查他的荷爾蒙、酵素、能量新陳代謝和基因,結果將在幾個月後公布。

DRDO希望找出賈尼沒吃沒喝也能生存的奧秘,用來幫助士兵、太空人,甚至在災難時幫助受困者求生。(法新社/聯合報)

不老嬰 美國17歲少女貌似小嬰兒

美國一名17歲少女的體型和行為都與一歲大的嬰兒無異,科學家希望藉由研究她的去氧核糖核酸 (DNA),來解開人類衰老之謎,甚至找出延壽之道。

布魯克‧格林伯格 (Brooke Greenberg) 體重只有7公斤,身高76公分,雖懂得爬行和發笑,但還不會說話,父母17年來一直把她當嬰兒照顧。布魯克有兩個姊姊和一個妹妹,都像正常人一樣健康。

南佛羅里達大學教授沃克初步研究布魯克的DNA後,估計控制她衰老的基因出現變異,令她長不大。若能把她的變異基因和正常基因做比較,也許可以瞭解變異基因的運作方式,得知如何控制它。若這個假設得到證實,可望為醫治老年疾病提供新療法。

布魯克雖長不大,卻患有中風、癲癇、潰瘍和呼吸困難等致命疾病。她的部分器官正在老化,但過程緩慢,而且不同器官老化速度各異,譬如她仍然長著乳牙,但骨骼年齡卻像10歲兒童。

科學家已成功把線蟲的基因做改變,使線蟲的生命從2周延長至10周,後來又在老鼠身上做同樣基因實驗,也延長了老鼠壽命。老鼠和人類基因很相似,若在動物身上證實衰老是由少數基因決定,便可控制人類相似基因來改善健康,延長壽命。

科學家曾研究3萬多名長壽家庭的人,也發現這種基因使他們的衰老速度比一般人慢。沃克相信研究布魯克有助於破解這些基因。

布魯克的故事於2001年曝光,吸引傳媒廣泛報導,當時有醫界人士認為她活不過5年,但她現在仍正常生活,令眾人嘖嘖稱奇。(綜合報導)

外星人和地球人曾生下混血兒?

據報導,一塊多年前發現的怪異頭蓋骨最近引起科學家極大的好奇。據稱,這塊頭蓋骨是美國一隊夫婦於1930年在墨西哥一座礦山附近發現的。之後,這對美國夫婦便把這塊頭蓋骨收藏起來,直到1999年才把它交給研究人員。

美國科學家羅伊德堅信,這塊奇異頭蓋骨是外星人與地球人混血兒存在的證據。DNA檢測結果只能查出死者的母親是純正的地球人,但卻無法查出他父親的DNA。這在羅伊德看來,是除了頭蓋骨的外觀奇特之外,又一項證明他的父親是外星人的證據。

不過,批評人士和懷疑人士認為,這名死者的奇異頭蓋骨只是基因突變的結果。(綜合報導)

美國推出體味匹配婚姻介紹所

美國波士頓一家婚姻介紹所透過檢測與人體汗液相關的基因,為徵婚者推薦合適的伴侶。這項服務的依據是,有研究顯示,人們總是比較容易對與自己體味不同的人產生好感。

英國《每日郵報》日前報導,徵婚者在這家名為「科學配對」的婚介所繳交約2000美元的入會費後,首先根據要求填寫個人相關資料表格,然後接受去氧核糖核酸(DNA)檢測。研究人員將分析其中與人體汗液氣味有關的基因,據此向他們推薦興趣相近但體味差別較大的徵婚對象。

這家婚介所的創辦人艾里克赫爾茲勒說,有研究顯示,人們總是對與自己氣味差異大的異性比較有興趣。這是因為汗液的氣味是由與人體免疫系統相關的基因所決定,選擇與自己體味差異大的配偶,既可避免基因相近的類似近親的婚配,也有利於下一代綜合雙方免疫系統的優點。(每日郵報)

以色列科學家創造出奈米版《聖經》

為了吸引更多年輕人投入奈米技術的發展,以色列理工學院拉塞爾貝利奈米研究所的研究人員在只有0.5平方毫米大小的粒子表面創造出全球首本奈米版《聖經》。

此次製造奈米《聖經》的工作是由拉塞爾貝利奈米研究所主任尤里希凡(Uri Sivan)所發起。據他表示,製作奈米《聖經》並不是要鍛煉人們看清微小文字的視力,而是要吸引更多年輕人投身到奈米技術的研究工作上。

在微電子顯微鏡的協助下,拉塞爾貝利奈米研究所的研究人員把用希伯來文撰寫的舊約《聖經》全部內容用一台特殊電腦壓縮,然後放在0.5平方毫米大小的粒子表面。一位研究人員表示,他們不是要看一部《聖經》最終能變得有多小,而是要探索在奈米等級的空間領域儲存文字訊息的能力。據悉,科學家希望未來人們可以在生物DNA上記錄並存放文字訊息。科學家相信開發奈米技術最終可以為人們在節省訊息儲存空間方面做出巨大貢獻。

研究人員表示,不久他們將利用放大成像技術把奈米粒子上面記錄的舊約《聖經》的文字放大1萬倍,並製作出一張7公尺X 7公尺的照片作為教學資料保存,而人們在欣賞那張放大的照片時肉眼就能看清上面所記錄的文字。(CRI Online)